Für Aufsteiger Österreich fährt der Fahrstuhl wohl wieder nach unten, Lettland droht erstmals nach 15 Jahren Erstklassigkeit bei der WM in der Slowakei der Absturz.

Nach einer 2:7 (0:3, 0:2, 2:2)-Pleite gegen Weißrussland zum Auftakt der Relegationsrunde stehen die Österreicher vor dem vierten Abstieg in sechs Jahren. Die Letten, die seit 1997 Stammgast in der A-Gruppe sind, rutschten beim 2:5 (0: 0, 0:3, 2:2) gegen Slowenien ähnlich böse aus.

Für beide Teams geht es am Samstag (12.15 Uhr) schon um die letzte Chance. Dann trifft Österreich im Aufsteigerduell auf Slowenien. Lettland kämpft gegen Weißrussland ums sportliche Überleben.

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