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Sebastian Vettel liegt mit 45 Punkten auf Platz fünf der WM © getty

Der Red-Bull-Star lässt im Training zum Spanien-Grand-Prix alle WM-Rivalen weit hinter sich. Schumi feiert einen wichtigen Sieg.

Barcelona - Bestzeit für Sebastian Vettel, Platz drei für Michael Schumacher - ein deutsches Duo hat Hoffnungen auf den ersten deutschen Triumph in Spanien seit sechs Jahren geweckt.

2004 hatte Schumacher seinen sechsten Triumph in Barcelona gefeiert, diesmal beendete der 41-Jährige im runderneuerten Mercedes seine Pleitenserie gegen den im Freien Training von Barcelona (234028Die Bilder) nur siebtplatzierten Teamkollegen Nico Rosberg. (Das Trainingsergebnis)

"Der Trend geht nach oben. Vom Auto her habe ich jetzt die Balance, die ich mir wünsche", sagte Schumacher mit Blick auf den Großen Preis von Spanien, dämpfte aber die Erwartungen: "Natürlich macht es mehr Spaß, wenn du Rennen gewinnst, aber ich befinde mich erst am Anfang eines Prozesses. Und der Abstand zu den Red Bull ist schon noch sehr deutlich." (Schumi: Hab's noch drauf)

Deutlich hinter Vettel

In 1:20,757 Minuten lag Schumacher zwar deutlich hinter den Red Bull von Vettel (1:19,965) und Mark Webber (Australien/1:20, 175), distanzierte Rosberg jedoch fast um eine halbe Sekunde (1:21, 271). Favorit auf dem Circuit de Catalunya ist jedoch ganz klar Vettel. "Das Ziel ist die Pole Position und dann der Sieg. Schließlich wollen wir Weltmeister werden", sagte der 22-Jährige.

Noch mehr grinsen konnte jedoch der 19 Jahre ältere Schumacher, der sich beim schon zur "letzten Chance" hochstilisierten Europa-Auftakt endlich in aufsteigender Form präsentierte. Bisher war Platz sechs von Bahrain das Beste seiner enttäuschenden Resultate nach dem Comeback, doch diesmal scheint zumindest das Podium greifbar.

"Bäume wachsen nicht in den Himmel"

"Klar zu erkennen, dass Michael Schumacher mit unserem für die Europa-Premiere überarbeiteten Auto deutlich besser und vor allem schneller unterwegs war als zuletzt vor drei Wochen in China", kommentierte Mercedes-Sportchef Norbert Haug: "Aber es fehlt noch ein gutes Stück zur Spitze - die Bäume wachsen nicht in den Himmel." (Schumi: Mir fehlt Erfahrung)

Offenbar tragen die massiven Weiterentwicklungen am Mercedes nach den Wünschen von Schumacher aber Früchte.

Neben einem neuen Chassis und dem verlängerten Radstand konnten Schumacher und Rosberg erstmals auch eine neue Airbox einsetzen, die aerodynamische Verbesserungen bringt.

Auch Nico Rosberg war auf dem hinter dem Kopf des Fahrers befindlichen Aufbau begeistert: "Das ist schon cool, wenn man etwas Neues ausprobieren kann, was sonst noch niemand am Auto hat. Es sieht richtig futuristisch aus."

Hülkenberg crasht

Das Training musste nach einem Unfall von Formel-1-Einsteiger Nico Hülkenberg für 14 Minuten unterbrochen werden. Der Williams-Pilot blieb bei dem heftigen Einschlag in die Reifenstapel aber ohne ernsthafte Blessuren. "Mir geht's gut. Die verlorene Zeit ist nicht ideal, aber ich habe das Auto verloren." In der Endabrechnung beider Trainingssitzungen blieb ihm nur Rang 19.

Einen ordentlichen zehnten Platz belegte am Freitag Adrian Sutil im Force-India-Mercedes. Deutsches Schlusslicht war Timo Glock für Neuling Virgin auf Position 25.

Vettel stärkt Schumi

Vor dem 5. von 19 WM-Läufen in Barcelona ist Rosberg bester Deutscher und hat als Zweiter nur zehn Zähler Rückstand auf den führenden Weltmeister Jenson Button. Vettel ist mit 15 Punkten Rückstand Fünfter, Schumacher liegt mit nur zehn Zählern weit zurück.

Der selbst von Schumacher-Manager Willi Weber als "neuer Schumi" gefeierte Vettel glaubt jedoch an die Rückkehr des Rekord-Weltmeisters: "Ich finde, Michael macht den ganzen Umständen entsprechend einen guten Job. Es kommt die Zeit, in der er wieder ganz vorne sein wird." Vielleicht schon am Sonntag in Barcelona.

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