Weltmeister Sebastian Vettel hat den ersten Schlagabtausch vor dem Großen Preis von Italien in Monza (Sonntag, 14 Uhr) gegen seinen großen Widersacher Fernando Alonso im Ferrari knapp verloren.

Der Red-Bull-Pilot aus Heppenheim fuhr im ersten freien Training auf der 5,793 km langen Hochgeschwindigkeitsstrecke (über 70 Prozent Vollgasanteil, in der Spitze 340 km/h) im Königlichen Park in 1:25,753 Minuten die viertbeste Zeit. Alonso, Vettels einziger ernster Konkurrent im Kampf um die Titelverteidigung, landete auf Platz zwei (1:25,600).

Schnellster war zunächst Mercedes-Star Lewis Hamilton (1:25,565), dessen Teamkollege Nico Rosberg landete im zweiten Silberpfeil auf Rang drei (1:25,704). Das Qualifying steigt am Samstag (14 Uhr).

Hinter Vettel reihte sich Kimi Räikkönen im Lotus (1:25,941) auf Rang fünf ein. Alle Top-Piloten lagen innerhalb von vier Zehntelsekunden. Nico Hülkenberg hatte in seinem Sauber mit technischen Problemen zu kämpfen und kam nicht über Platz 18 hinaus (1:27,224).

Adrian Sutil (Force India) verzichtete auf die erste Trainingssession. Daniel Ricciardo, Vettels Teamkollege ab der kommenden Saison, kam im Toro Rosso auf Platz 13 (1:26,387).

Vettel könnte fünf Jahre nach seinem ersten Grand-Prix-Sieg an gleicher Stelle ausgerechnet mit einem Triumph beim Heimspiel des Erzrivalen eine Vorentscheidung im Kampf um seinen vierten WM-Titel in Serie herbeiführen.

Nach 11 von 19 Rennen hat der 26-Jährige mit 197 Punkten bereits 46 Zähler Vorsprung auf seinen ärgsten Verfolger Alonso (151). Englands Mercedes-Fahrer Hamilton (139) und der Finne Räikkönen (134) liegen noch weiter zurück.

Für Alonso ist das Rennen in Monza fast schon die letzte Chance, den Wettlauf um die WM-Krone noch einmal spannend zu gestalten.

"Wenn wir nicht vor ihm ins Ziel kommen können und stattdessen weiter Punkte verlieren, dann müssen wir an das Projekt 2014 denken, denn es werden immer weniger Rennen, in denen wir einen großen Rückstand aufholen müssten", sagte der Spanier.

Das zweie Training findet ab 14 Uhr statt (LIVE im TV auf SPORT1).

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