Weltmeister Sebastian Vettel hat sich zum Auftakt seiner "Mission Hattrick" mit einem dritten Platz zufriedengegeben, Nico Rosberg dem Mercedes-Auslaufmodell unterdessen die zweite Bestzeit in Folge beschert.

Vettel war am Donnerstag in Jerez bei seinem persönlichen Start in die Saison 2012 und seiner ersten Fahrt mit seiner noch namenlosen neuen Lady als Tagesdritter leicht schneller als Lewis Hamilton im McLaren-Mercedes.

Lokalmatador Fernando Alonso kam im Ferrari als Siebter wie an den beiden Tagen zuvor Teamkollege Massa nicht über einen Platz im hinteren Mittelfeld hinaus. Nico Hülkenberg musste seinen ersten Test als Force-India-Stammpilot auf Freitag verschieben.

Vettel drehte mit dem neuen RB8 teilweise vor den Augen von Red-Bull-Boss Dietrich Mateschitz, der extra für einen Tag mit seinem Privatflieger eingeschwebt war, fast 100 Runden und war damit insgesamt länger unterwegs als die Konkurrenten Hamilton und Alonso.

Zweitbester Pilot des Tages war der Franzose Romain Grosjean im Lotus, allerdings wohl mit deutlich weniger Benzin und damit Gewicht als die Konkurrenten.

Rosberg war wie schon am Tag zuvor Teamkollege Michael Schumacher der schnellste Mann auf der Strecke in Andalusien, aber quasi außer Konkurrenz.

Das alte Auto hat vor allem durch den für 2012 verbotenen angeströmten Diffusor Vorteile gegenüber den aktuellen Modellen. Der neue Silberpfeil feiert erst beim zweiten Test am 21. Februar in Barcelona Premiere.

Hülkenberg muss deshalb auf seinen Einsatz bis Freitag warten, weil sein Nachfolger als Ersatzfahrer, der Franzose Jules Bianchi, gleich zu Beginn des dritten Testtages in Jerez das neue Auto bei einem Abflug beschädigt hatte.

Bei dem Aufprall gegen die Leitplanke war ein Kleinteil beschädigt worden, das das Team vor Ort nicht mehr vorrätig hatte. Das Ersatzteil soll nun bis Freitag eingeflogen werden.

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