Formel-1-Boss Bernie Ecclestone (82) hat überraschend Verständnis für die anhaltenden Proteste in Bahrain gezeigt und angekündigt, sich im Vorfeld des umstrittenen Großen Preises in dem autoritären Golf-Staat mit Vertretern der Opposition treffen zu wollen.

"Ich freue mich, mit jedem über die Probleme zu reden", sagte der Brite im Gespräch mit englischen Medien und betonte, sich bereits im vergangenen Jahr mit Gegnern des Regimes getroffen zu haben. "Ich hege große Sympathien für sie", sagte Ecclestone.

Gleichzeitig verglich der milliardenschwere Promoter die Protestanten, die für mehr Mitbestimmungsrecht und Demokratie in dem Königreich kämpfen, mit Kritikern der verstorbenen englischen Premierministerin Margaret Thatcher.

"Wir hatten schon alle Arten von Demonstranten. Schauen Sie auf die Klagen gegen Mrs. Thatcher. Dies geschieht die ganze Zeit", sagte Ecclestone und verwies darauf, dass Thatcher vor und während ihrer Amtszeit für ihre Politik kritisiert worden war.

Ecclestone hofft, dass die Proteste nicht das Rennen am Sonntag (14.00 Uhr) überschatten werden.

"Wenn es irgendwelche Probleme gibt, und offensichtlich gibt es Probleme, sonst würden die Menschen nicht demonstrieren, hoffe ich, dass sie ausgeräumt werden können", sagte er:

"Ich glaube nicht, dass Menschen, die sich für ihre Überzeugungen streiten, schlechte Menschen sind. Und ich glaube nicht, dass sie versuchen, andere zu verletzen, um ihren Standpunkt klarzumachen." Zuletzt hatte Ecclestone bestritten, dass in Bahrain überhaupt demonstriert wird.

Seit zwei Jahren kämpfen Oppositionelle der mehrheitlich schiitischen Bevölkerung für mehr Rechte in Bahrain, das seit Jahrhunderten von der Herrscherfamilie Al-Khalifa regiert wird - einer sunnitischen Dynastie.

80 Menschen sind in dem kleinen Land seit dem Ausbruch des Arabischen Frühlings Anfang 2011 ums Leben gekommen. Allein in diesem Monat sollen bisher rund 100 Aktivisten eingesperrt und 30 verletzt worden sein.

2011 war das Rennen in Bahrain abgesagt worden, nachdem die aufkommenden Unruhen von Truppen aus dem benachbarten Saudi-Arabien blutig niedergeschlagen worden waren.

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