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Wayne Rooney gewann mit Manchester 2008 die Champions League © getty

Der Meister siegt zuhause gegen Aufsteiger Birmingham City. Erzrivale Liverpool muss schon am ersten Spieltag Federn lassen.

Von Matthias Becker

München - Meister Manchester United ist mit einem Pflichtsieg in die neue Premier-League-Saison gestartet.

Vor heimischem Publikum setzte sich Manchester mit 1:0 (1:0) gegen Aufsteiger Birmingham City durch.

Wayne Rooney erzielte in der 34. Minute das Tor des Tages für den Champions-League-Finalisten.

Neuzugang Michael Owen stand nicht in der Startelf. Er wurde in der 75. Minute für Dimitar Berbatov eingewechselt, ließ in der Nachspielzeit freistehend die Großchance zum 2:0 aus.

Liverpool verliert in Tottenham

Mit dem Sieg gegen Birmingham gab sich United keine Blöße gegenüber den anderen Titelfavoriten.

Der Mannschaft von Teammanager Alex Ferguson wurde der Sieg am Abend sogar noch versüßt. Denn Erzrivale FC Liverpool erwischte einen Fehlstart in die Saison, der Vizemeister unterlag bei Tottenham Hotspur 1:2 (0:1).

Die Tore für die Spurs erzielten Benoit Assou-Ekotto (44.) und Sebastien Bassong (59.). Reds-Kapitän Steven Gerrard traf per Foulelfmeter zum zwischenzeitlichen 1:1 (56.).

Ancelotti kritisiert sein Team

Chelsea wurde gegen Hull City erst in der zweiten Minute der Nachspielzeit von Didier Drogba mit dem Tor zum 2:1-Zittersieg erlöst. "Ich weiß nicht, wie lange es dauert, bis sich die Spieler an das Spielsystem gewöhnt haben. Ich hoffe recht bald", kommentierte der neue Chelsea-Teammanager Carlo Ancelotti den Auftakt-Dreier.

Gleichzeitig kritisierte der Italiener, der den deutschen Nationalmannschaftskapitän Ballack erst mit Beginn der zweiten Halbzeit für John Obi Mikel einwechselte, seine Mannschaft: "Wir müssen uns noch verbessern, es gab Phasen im Spiel, in denen wir nicht gut gespielt haben. Wir haben Fehler gemacht, doch das ist normal."

Einen mäßigen Eindruck hinterließ bei den Blues Starspieler Frank Lampard.

Unabsichtlicher Siegtreffer

Das erste Tor der neuen Spielzeit erzielte vor 41.597 Zuschauern an der Londoner Stamford Bridge der Gast. Stephen Hunt staubte nach einer unglücklichen Aktion Mikels in der 28. Minute ab.

Die Antwort ließ nicht lange auf sich warten. Drogba erzielte mit einem Freistoß aus 20 Metern den Ausgleich, und in der Nachspielzeit lupfte er den Ball über Hull-Keeper Boaz Myhill ins Tor - unabsichtlich. "Es sollte eine Flanke werden. Aber wichtig sind die drei Punkte", sagte der Stürmerstar

Arsenal mit Schützenfest

Dagegen zeigte der Chelsea-Lokalrivale FC Arsenal durch das 6:1 beim FC Everton brillanten Fußball und schoss sich an die Tabellenspitze.

Mit Kombinationsfußball der Extraklasse und dem höchsten Liga-Auswärtssieg seit zehn Jahren ließen die "Gunners" Everton keine Chance und demonstrierten damit eindrucksvoll, dass sie ein Titelanwärter sind.

"Die Leute sind vielleicht überrascht, aber schon in der vergangenen Saison haben wir auswärts so viele Tore geschossen wie keine andere Mannschaft. Dennoch: ich sehe immer noch Steigerungspotenzial", sagte Teammanager Arsene Wenger.

Der 1. Spieltag im Überblick:

Tottenham Hotspur - FC Liverpool 2:1Tore: 1:0 Assou-Ekotto (44.), 1:1 Gerrard (56./FE), 2:1 Bassong (59.)

Manchester United - Birmingham City 1:0Tor: 1:0 Rooney (34.)

FC Everton - FC Arsenal 1:6Tore: 0:1 Denilson (26.), 0:2 Vermaelen (36.), 0:3 Gallas (41.), 0:4 Fabregas (48.), 0:5 Fabregas (69.), 0:6 Silva (89.), 1:6 Saha (90.)

FC Portsmouth - FC Fulham 0:1Tor: 0:1 Zamora (14.)

Stoke City - FC Burnley 2:0Tore:1:0 Shawcross (19.), 2:0 Jordan (33./ET)

Wolverhampton Wanderers - West Ham United 0:2Tore: 0:1 Noble (22.), 0:2 Upson (69.)

FC Chelsea - Hull City 2:1Tore: 0:1 Hunt (28.), 1:1 Drogba (37.), 2:1 Drogba (90.)

Aston Villa - Wigan Athletic 0:2Tore: 0:1 Martinez (31.), 0:2 Koumas (56.)

Blackburn Rovers - Manchester City 0:2Tore: 0:1 Adebayor (3.), 0:2 Ireland (90.)

Bolton Wanderers - Sunderland 0:1Tor: 0:1 Bent (5.)

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