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Düpiert: Liverpool-Keeper Pepe Reina wird von der roten Strandkugel überlistet © getty

Liverpool verliert kurios, ManUnited schnappt sich die Tabellenspitze. Chelsea verliert ohne Michael Ballack.

Birmingham - Ein aufblasbarer Plastikball, wie ihn Kinder am Strand oder im Wasser durch die Luft werfen, hat am Wochenende die englische Meisterschaft maßgeblich beeinflusst.

Der einzige Treffer beim Spiel zwischen dem FC Sunderland und dem FC Liverpool (1:0) wurde begünstigt durch einen auf dem Spielfeld herumliegenden Strandball:

Das Spielzeug fälschte klar erkennbar einen Schuss von Darren Bent ins Tor der Gäste ab (5.). Der Treffer zählte.

Gemäß der Fußball-Regel Nummer 5 muss der Schiedsrichter bei einem Eingriff von außen das Spiel unterbrechen. (Datencenter: Ergebnisse und Tabelle)

Kritik an Referee

Referee Mike Jones sah das aber auch nach Konsultationen mit seinen Assistenten anders.

"Wie ist er denn auf diese Idee gekommen? Der Schiedsrichter hat in einem solchen Fall die Pflicht, das Spiel zu unterbrechen, er hätte dann mit einem Schiedsrichterball weitermachen müssen", sagte Eugen Strigel, Schiedsrichter-Lehrwart des DFB.

Strandball mit "Liverpool"-Aufschrift

Den roten Strandball mit der Aufschrift "Liverpool" hatte ausgerechnet ein Fan des FC Liverpool auf den Rasen im Stadion des Lichts geworfen.

Als Torjäger Bent innerhalb des Strafraums abzog, lag das Spielzeug im Fünfmeterraum - und es lenkte den Schuss des Angreifers des FC Sunderland unhaltbar für Liverpools Torhüter Pepe Reina ab.

"Wenn sie das Ding da rumliegen lassen, müssen sie halt die Strafe dafür bezahlen", lästerte der Torschütze.

"Ich kann es nicht ändern"

Liverpools Trainer Rafael Benitez geriet in der zweiten Halbzeit heftig mit Kollege Steve Bruce aneinander, die Streithähne mussten von den Schiedsrichtern getrennt werden - über den Vorfall mit dem Strandball wollte sich der Spanier aber nicht aufregen.

"Ich kann es nicht ändern", sagte Benitez und klagte:

"Wir hatten kein Glück mit dem Tor, wir haben nicht gut gespielt - es war ein sehr schwieriger Tag für uns."

ManUnited an der Spitze

Liverpool liegt in der Premier League bereits sieben Punkte hinter dem neuen Spitzenreiter Manchester United und sechs hinter dem bisherigen Tabellenführer, dem FC Chelsea.

Seine Hoffnungen auf die erste Meisterschaft der "Reds" seit 1990 hat Benitez aber längst nicht aufgegeben.

"Die Leute sagen, mit vier Niederlagen wird das nichts. Aber in diesem Jahr werden die Top-Mannschaften mehr Spiele verlieren als in vergangenen Jahren", prophezeihte er.

Chelsea-Pleite ohne Ballack

Ohne den angeschlagenen Michael Ballack kassierte der FC Chelsea seine zweite Niederlage in dieser Saison.

Ballack musste pausieren, nachdem er beim WM-Qualifikationsspiel in Russland einen Schlag auf das rechte Sprunggelenk erhalten hatte - ausgerechnet von Klub-Kollege Jurij Schirkow.

Bei Aston Villa verloren die "Blues" mit 1:2 (1:1).

Sie waren durch Didier Drogba (15.) in Führung gegangen, dann trafen die Gastgeber jeweils nach Eckbällen (32./52. ).

ManUnited besiegt Bolton

"Wenn man schon verliert, dann wäre es besser, wenn die andere Mannschaft besser ist als man selbst. Aber ich kann es nicht leiden, durch Standardsituationen zu verlieren", sagte Chelseas Coach Carlo Ancelotti.

Seine Mannschaft liegt nach dem neunten Spieltag in der Premier League mit 21 Punkten jetzt einen Zähler hinter Manchester United.

Der Titelverteidiger bezwang in Old Trafford die Bolton Wanderers mit 2:1 (2:0).

Boateng trifft gegen den Ex-Klub

Anschluss an die Spitze hielten Tottenham Hotspur und der FC Arsenal.

Tottenham setzte sich mit 2:1 (2:0) beim Tabellenletzten FC Portsmouth durch.

Für die Gastgeber, die bereits zum achten Mal in dieser Saison verloren, konnte der frühere Bundesliga-Profi Kevin Prince Boateng nur den Anschlusstreffer erzielen.

Der FC Arsenal besiegte Aufsteiger Birmingham City mit 3:1 (2:1) und hat nun 18 Punkte - allerdings auch ein Spiel weniger als ManU oder Chelsea.

ManCity patzt gegen Wigan

Manchester City hat dagegen wertvolle Punkte abgegeben. Die Mannschaft von Teammanager Mark Hughes kam bei Wigan Athletic nicht über ein 1:1 (0:1) hinaus und hat als Fünfter mit 17 Punkten nunmehr fünf Zähler Rückstand auf Manchester United.

Charles N'Zogbia brachte Wigan in Führung (45.+1), dem ehemaligen Wolfsburger Martin Petrov gelang kurz nach der Pause der Ausgleich für Man City (47.).

Die Blackburn Rovers feierten derweil einen 3:2 (3:1)-Sieg gegen Neuling FC Burnley und rückten mit zehn Punkten ins Tabellenmittelfeld vor.

Der Spieltag im Stenogramm:

Aston Villa - FC Chelsea 2:1Tore: 0:1 Drogba (15.), 1:1 Dunne (32.), 2:1 Collins (52.)

Arsenal - Birmingham City 3:1Tore: 1:0 van Persie (16.), 2:0 Diaby (18.), 2:1 Bowyer (38.), 3:1 Arshavin (85.)

FC Everton - Wolverhampton 0:1Tore: 0:1 Doyle (76.), 1:1 Bilyaletdinov (88.)Bes. Vorkommnisse: Gelb-Rot: Maierhofer (90./Wolverhampton)

Manchester Utd. - Bolton 2:1Tore: 1:0 Knight (5./ET), 2:0 Valencia (33.), 2:1 Taylor (75.)

FC Portsmouth - Tottenham 1:2Tore: 0:1 L. King (29.), 0:2 Defoe (45.), 1:2 Boateng (59.)Bes. Vorkommnisse: Rot: Defoe (61./Tottenham)

Stoke City - West Ham 2:1Tore: 1:0 J. Beattie (11./Elfm.), 1:1 Upson (34.), 2:1 J. Beattie (70.)

AFC Sunderland - Liverpool 1:0Tor: 1:0 Bent (5.)

Blackburn - FC Burnley 3:2 Tore: 0:1 Blake (5.), 1:1 Dunn (9.), 2:1 Santo (21.), 3:1 Chimbonda (43.) ,3:2 Eagles (90.)

Wigan A. - Manchester City 1:1 Tore: 1:0 N'Zogbia (45.), 1:1 Petrov (47.) Gelb-Rot: Zabaleta (65./ManCity)

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