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Michael Ballack wechselte 2006 vom FC Bayern zum FC Chelsea © getty

Chelsea dominiert die Liga und steht kurz vor einer Verlängerung mit dem DFB-Kapitän. Die "Reds" rutschen tiefer in die Krise.

London - Michael Ballack und Co. obenauf, Rekordmeister FC Liverpool dagegen tief in der Krise: Bei den englischen Schwergewichten könnte die Gemütslage derzeit unterschiedlicher kaum sein.

Der FC Chelsea gibt nach dem 4:0 (1:0) bei den Bolton Wanderers in beeindruckender Weise den Ton an und auch sonst läuft für den deutschen Nationalmannschaftskapitän Ballack alles nach Plan.

In Kürze soll der Mittelfeldstar seinen millionenschweren Vertrag um ein Jahr verlängern 29125(DIASHOW: Michael Ballacks Karriere).

In Liverpool scheinen die Millionen dagegen momentan schlecht angelegt.

Benitez im Kreuzfeuer

Nach der "Horrorshow" ("Sun") mit dem 1:3 (1:1) beim FC Fulham und der sechsten Niederlage aus den letzten sieben Pflichtspielen schrillen an der Anfield Road die Alarmglocken (DATENCENTER: Premier League).

Insbesondere der spanische Trainer Rafael Benitez rückt bei den Fans ins Kreuzfeuer der Kritik.

Taktische Fehler, unerklärliche Wechsel und ein Mangel an Kreativität - das Urteil in der englischen Presse fällt für den 49-Jährigen vernichtend aus.

Titel "nicht das Wichtigste"

Dem Traditionsklub droht ein Jahr ohne Trophäen, was Benitez als weniger schlimm ansieht: "Titel bedeuten jedem viel, aber das Wichtigste ist die Weiterentwicklung der Mannschaft. Es geht nicht um ein Jahr. Es geht darum, was wir in Zukunft holen können."

Er sei nun fünf Jahre in Liverpool, man solle auf den Wert des Klubs vor seiner Zeit und auf den Wert heute schauen, sagte Benitez, der um seinen Job kämpft.

Neun Punkte beträgt nun schon der Rückstand auf den FC Chelsea.

Wut wegen Platzverweisen

Dabei schäumte Benitez vor Wut, nachdem die beiden Roten Karten für den früheren Dortmunder Philipp Degen und Jamie Carragher Liverpool auf die Verliererstraße gebracht hatten. "Dagegen werden wir vorgehen", echauffierte sich der Spanier.

Zeit zum Verschnaufen bleibt kaum, am Mittwoch müssen die Reds in der Champions League bei Olympique Lyon antreten.

Nach zuletzt zwei Niederlagen in Folge droht dem 18-maligen Meister bei einer weiteren Pleite erstmals seit sieben Jahren wieder der K.o. in der Vorrunde der Königsklasse.

Ballack bleibt wohl an Bord

Bei Chelsea ist dagegen alles in bester Ordnung. "Es war unser Ziel, dass wir nächste Woche als Spitzenreiter in das Spiel gegen Manchester United gehen", sagte Teammanager Carlo Ancelotti.

Mit 27 Punkten ist Chelsea Erster, daran änderte auch der 2:0 (0:0)-Erfolg von Verfolger ManUnited (25) gegen die Blackburn Rovers nichts.

Ballack, der im System von Ancelotti ein Schlüsselspieler ist, war über 90 Minuten im Einsatz. Kein Wunder, dass der 33-Jährige wohl auch in der Zukunft an der Stamford Bridge das Mittelfeld beackern wird.

Arsenal bleibt auf Tuchfühlung

Die Tendenz sei "so, dass wir uns bald zusammensetzen werden", sagte Ballack im "Spiegel"-Interview.

Der Kontrakt des 97-maligen Nationalspielers, der seit 2006 für den Premier-League-Klub spielt, läuft im Sommer 2010 aus.

Ballack wird aller Voraussicht nach für ein weiteres Jahr verlängern. Zudem soll eine Option für eine weitere Spielzeit bis 2012 vereinbart werden. Ballack möchte unbedingt in London bleiben.

Kontakt zur Spitze hält noch der FC Arsenal. Der 13-malige Meister setzte sich gegen Tottenham Hotspur durch und festigte mit 22 Zählern Rang drei.

Im Sonntagsspiel der Premier League kam Manchester City bei Birmingham City nicht über ein 0:0 hinaus. Der Scheich-Klub bleibt damit auf dem sechsten Platz der Tabelle.

Der 11. Spieltag im Stenogramm:

Samstag:

Manchester United - Blackburn Rovers 2:0Tore: 1:0 Berbatov (55.), 2:0 Rooney (87.)

FC Arsenal - Tottenham Hotspur 3:0Tore: 1:0 van Persie (42.), 2:0 Fabregas (43.), 3:0 van Persie (60.)

Bolton Wanderers - FC Chelsea 0:4Tore: 0:1 Lampard (45./Elfm.), 0:2 Deco (61.), 0:3 Knight (83./ET), 0:4 Drogba (90.)Rot: Samuel (45./Bolton)

FC Burnley - Hull City 2:0Tore: 1:0, 2:0 Alexander (20./Elfm./77.)Gelb-Rot: Geovanni (70./Hull)

FC Everton - Aston Villa 1:1Tore: 1:0 Bilyaletdinov (45.), 1:1 Carew (47.)Rot: Bilyaletdinov (87./Everton)Gelb-Rot: Cuellar (90./Aston Villa)

FC Fulham - FC Liverpool 3:1Tore: 1:0 Zamora (24.), 1:1 Torres (42.), 2:1 Nevland (73.), 3:1 Dempsey (87.)Rot: Degen (79./Liverpool), Carragher (82./Liverpool)

FC Portsmouth - Wigan Athletic 4:0Tore: 1:0 Dindane (35.), 2:0 Piquionne (45.), 3:0, 4:0 Dindane (65./90./Elfm.)

Stoke City - Wolverhampton 2:2Tore: 1:0 Elokobi (17., ET), 2:0 Etherington (44.), 2:1, 2:2 Craddock (47./64.)

AFC Sunderland - West Ham 2:2Tore: 0:1 Franco (30.), 0:2 C. Cole (36.), 1:2 A. Reid (39.), 2:2 Richardson (76.)Rot: Jones (45./Sunderland)Gelb-Rot: Kovac (87./West Ham)

Birmingham City - Manchester City 0:0

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