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Mark Hughes absolvierte 1987/88 18 Bundesligaspiele für den FC Bayern © getty

Trotz eines Siegs muss der ManCity-Coach gehen. Chelsea holt durch einen umstrittenen Elfmeter bei West Ham zumindest einen Punkt.

London - Teammanager Mark Hughes erlebte bei Manchester City seinen persönlichen "Nightmare before Christmas".

Lokalrivale United verteilte vorzeitig Geschenke, und für den FC Liverpool gab es eine schöne Bescherung.

Die englische Premier League spielt kurz vor Heiligabend verrückt.

Während Hughes trotz des 4:3-Heimsieges gegen den FC Sunderland durch Roberto Mancini ersetzt wurde, hagelte es für die Rekordmeister ManUnited und Liverpool unerwartete Niederlagen.

Chelsea Weinachtsmeister

Tabellenführer FC Chelsea schlug aus Uniteds 0:3-Pleite beim FC Fulham allerdings nur bedingt Kapital.

Die "Blues" um Michael Ballack kamen selbst nicht über ein 1:1 beim Abstiegkandidaten West Ham United hinaus und vergrößerten ihren Vorsprung auf ManUnited nur um einen auf vier Punkte.

Immerhin feiert Chelsea damit Weihnachten als Tabellenführer.

Lampard im dritten Versuch

Alessandro Diamanti hatte West Ham in der 45. Minute per Foulelfmeter in Führung gebracht, Mittelfeld-Star Frank Lampard glich in der 61. Minute auf gleichem Wege aus - allerdings erst im dritten Versuch.

Zuvor hatte der Schiedsrichter zwei erfolgreiche Schüsse des zuvor selbst gefoulten Nationalspielers zurückgepfiffen.

Der Elfmeter selbst war allerdings umstritten. West Hams Matthew Upson hatte bei der Aktion eindeutig den Ball getroffen.

Einigung mit Mancini schon vorher

Hughes konnte auch eine Spielerrevolte gegen Klubchef Khaldoon Al Mubarak nicht mehr retten.

"Die Bilanz von nur zwei Siegen in elf Ligaspielen entspricht sicher nicht den Zielen, die wir vereinbart haben", begründete der Klub die Trennung vom früheren Bayern-Profi Hughes.

Das war jedoch nur die halbe Wahrheit: Seit Anfang Dezember hat Al Mubarak bereits mit Mancini verhandelt, eine Einigung gab es schon vor ein paar Tagen.

"Das war eine furchtbare Seifenoper, eine Farce", schrieb die altehrwürdige Times über die Demission Hughes'. (DATENCENTER: Ergebnisse und Tabelle)

Vertrag bis 2013

Mancini, der 2008 nach drei Meistertiteln in Folge bei Inter Mailand entlassen worden war, wird am Montag vorgestellt, ließ vorab aber schon verlauten, er sei "sehr glücklich über und motiviert für dieses neue Abenteuer.

Ich bin überzeugt davon, dass ich hier Erfolg haben werde."

Sein Vertrag läuft bis 2013, 3,4 Millionen Euro netto soll er jährlich verdienen.

Ribery weiter im Gespräch

Seine Vorgabe lautet, City vom derzeit sechsten auf mindestens den vierten Platz zu führen. Dafür soll im Januar noch der ein oder andere Neuzugang nach Manchester geholt werden.

Die "Times" nannte als Kandidaten Franck Ribery vom FC Bayern, Fernando Torres (Liverpool), Sergio Aguero (Atletico Madrid) oder auch Barcelonas Thierry Henry.

ManUnited weiter mit Abwehrschwächen

Über neue Spieler wird auch bei Lokalrivale United diskutiert, vor allem in der Abwehr drückt der Schuh.

Beim 0:3 beim FC Fulham, der bereits fünften Niederlage im 18. Spiel, musste Teammanager Alex Ferguson auf fünf Verteidiger verzichten.

Danny Murphy (22.), Bobby Zamora (46.) und Damien Duff (75.) nutzten die Defensivschwächen des Titelverteidigers zu Toren.

Ferguson glaubt weiter an Titel

"Fergusons Festung bröckelt", höhnte die Times, der Guardian sah "Stützen aus Baumwolle".

Ferguson selbst macht sich ernsthaft Sorgen, und meinte: "Ich hoffe, dass uns diese Niederlage nicht den Titel kosten wird."

Der FC Chelsea hatte am Sonntag beim Vorletzten West Ham United die große Chance, den Vorsprung auf United, das in der kompletten Meistersaison 2008/09 nur viermal verloren hatte, auf sechs Punkte auszubauen.

Druck auf Benitez steigt

Gar schon die siebte Pleite setzte es für Liverpool beim 0:2 beim Schlusslicht FC Portsmouth. Nadir Balhadj (33.) und Frederic Piquionne (82.) trafen, Reds-Star Javier Mascherano flog vom Platz.

Als Siebter liegt der 18-malige Meister bereits aussichtslos hinter Chelsea zurück, für Teammanager Rafael Benitez wird es langsam eng.

Auf die Frage, ob er sich Sorgen um seinen Job mache, sagte er: "Ich mache mir nur Sorgen über das nächste Spiel."

Die Stenorgramme zum 18. Spieltag:

FC Arsenal - Hull City 3:0Tore: 1:0 Denilson (45.), 2:0 Eduardo (59.), 3:0 Diaby (80.)

FC Portsmouth - FC Liverpool 2:0Tore: 1:0 Belhadj (33.), 2:0 Piquionne (82.)Rot: Mascherano (45./Liverpool)

Aston Villa - Stoke City 1:0Tor:1:0 Carew (61.)

FC Fulham - Manchester United 3:0Tore:1:0 Murphy (22.), 2:0 Zamora (46.), 3:0 Duff (75.)

Manchester City - FC Sunderland 4:3Tore:1:0 Cruz (4.), 2:0 Tevez (12./Elfm.), 2:1 Mensah (16.), 2:2 Henderson (24.), 3:2 Bellamy (35.), 3:3 Jones (62.), 4:3 Cruz (69.)Rot:Turner (90./Sunderland)

West Ham United - FC Chelsea 1:1 Tore: 1:0 Diamanti (45./Elfm.), 1:1 Lampard (61./Elfm.)

Wolverhampton W. - FC Burnley 2:0 Tore:1:0 Milijas (15.), 2:0 Doyle (50.)

FC Everton - Birmingham City 1:1 Tore: 1:0 Bilyaletdinow (6.), 1:1 Larsson (22.)

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