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Michael Ballack kommt mittlerweile auf 97 Länderspiele für den DFB © imago

Der "Capitano" hatte einst Respekt vor dem "Mann mit der tiefen Stimme". Ehrfurchtsvoll blickt er auch der WM entgegen.

London - Michael Ballack hatte als Kind Angst vor dem Weihnachtsmann.

"Da war schon ein natürlicher Respekt vor diesem Mann mit der tiefen Stimme. Manchmal habe ich ihn gesehen, wenn er zu uns nach Hause gekommen ist", sagt der 33-Jährige.

"Manchmal habe ich nur die Geschenke vorgefunden. Besonders erinnere ich mich an mein erstes großes Fahrrad, das habe ich mit acht Jahren bekommen", erzählt der Mittelfeldspieler vom FC Chelsea in der "Rheinischen Post".

Ordentlich Respekt hat Ballack auch vor den vermeintlich leichten Gruppengegnern der deutschen Nationalmannschaft bei der WM im kommenden Jahr in Südafrika.

Australien, Serbien und Ghana sind für Ballack als Gegner völlig unberechenbar und alles andere als Außenseiter.

"Wir haben eine schwierige Gruppe bekommen, das sagen auch die Jungs hier bei Chelsea. Australien, Serbien, Ghana - das sind physisch starke Mannschaften, die uns alles abverlangen werden. Wir sind vom ersten Tag an gefordert", sagte Ballack.

WM-Titel noch weit weg

Im Gegensatz zu Bundestrainer Joachim Löw und DFB-Präsident Theo Zwanziger will der "Capitano" deshalb auch nicht vom Gewinn des WM-Titels sprechen.

"Bei einer Weltmeisterschaft muss einfach alles passen - und noch mehr. Und man braucht Glück. Es gibt sicherlich Mannschaften, die im Moment besser sind als wir", sagte Ballack.

England und Europameister Spanien sieht er derzeit noch vor der DFB-Auswahl.

Optimistisch blickt Ballack unterdessen einer möglichen Vertragsverlängerung beim FC Chelsea entgegen.

In den Tagen nach Weihnachten soll mit den Verantwortlichen der Blues über eine Verlängerung des Kontrakts gesprochen werden.

"Man wird sicher bald mal zusammenkommen und sich unterhalten. Aber ich habe da keinen Druck. Beide Seiten wissen, was sie voneinander haben", sagte Ballack.

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