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Liverpools Torres (r.) war bemüht, ging gegen Birmingham aber leer aus © getty

Liverpool schafft in Birmingham nur einen Punkt. Die "Blues" hängen ManUnited ab. Arsenal jubelt spät, ManCity schießt Burnley ab.

Manchester - Vier Tage nach der 1:2-Niederlage in der Champions League bei Bayern München hat Manchester United auch im Kampf um die englische Meisterschaft einen herben Rückschlag hinnehmen müssen.

Der Titelverteidiger verlor das Spitzenspiel des 33. Spieltages im heimischen Old Trafford ohne seinen verletzten Stürmerstar Wayne Rooney gegen den FC Chelsea mit 1:2 (0:1) und damit auch die Tabellenführung an seinen Bezwinger. (DATENCENTER: Premier League)

Mit 74 Punkten führen die "Blues", bei denen der deutsche Nationalmannschaftskapitän Michael Ballack in der 82. Minute für den Portugiesen Deco aufs Feld kam, fünf Spieltage vor dem Saisonschluss mit zwei Punkten vor ManUnited.

Einen weiteren Zähler zurück folgt der FC Arsenal (1:0 gegen Wolverhampton Wanderers) auf Rang drei. Manchester City wiederum als Vierter fackelte in Burnley ein Feuerwerk ab und siegte mit 6:1.

Cole mit der Hacke

Chelseas Führung erzielte vor mehr als 76.000 Zuschauern in der 20. Minute Joe Cole, der eine flache Hereingabe von Florent Malouda rücklings zum Tor mit der Hacke ins Netz beförderte.

Nur neun Minuten nach seiner Einwechslung erhöhte der von Knieproblemenen genesene Didier Drogba in der 79. Minute auf 2:0.

Der Italiener Federico Macheda sorgte zwei Minuten später mit Uniteds Ehrentreffer für den Endstand.

Liverpool nur Unentschieden

Rekordmeister FC Liverpool kam im Kampf um einen Platz in der Königsklasse nur zu einem 1:1 (0:0) bei Birmingham City und liegt auf Rang sechs.

Steven Gerrard brachte die "Reds" in der 46. Minute in Führung. Zehn Minuten später gelang Liam Ridgewell allerdings der Ausgleich.

Der FC Fulham, Gegner vom VfL Wolfsburg in der Europa League, gewann durch die Tore von Stefano Okaka (47.) und Brede Hangeland (58.) 2:1 (0:1) gegen Wigan

Athletic und befindet sich weiter im gesicherten Tabellen-Mittelfeld.

"Chelsea ist jetzt Favorit"

"Chelsea ist jetzt Favorit, ganz klar. Wir werden noch mal zurückommen, da bin ich sicher, aber selbst wenn wir alle restlichen Spiele gewinnen, reicht es für uns nicht mehr, wenn Chelsea das auch schafft", kommentierte Manchesters Trainer Sir Alex Ferguson die misslungene Generalprobe für das Champions-League-Rückspiel gegen München.

Er haderte mit den Schiedsrichtern wegen Drogbas vermeintlicher Abseitsstellung beim Siegtor: "Bei einem Spiel von solch großer Bedeutung müssen die Unparteiischen gute Qualität haben. Das war aber eine armselige Vorstellung."

Ancelotti warnt

Fergusons Gegenspieler Carlo Ancelotti warnte unterdessen seine Mannschaft vor verfrühten Titelträumen.

"In Old Trafford zu gewinnen, ist nicht leicht, wir haben eine guten Job gemacht. Aber trotz des wichtigen Erfolgs ist noch gar nichts entschieden. Wir müssen weiter aufpassen und konzentriert sein", sagte der Italiener.

Chelsea darf träumen

Chelsea, das in Manchester auf Michael Essien, Ashley Cole, Ricardo Carvalho, Jose Bosingwa und Branislav Ivanovic verzichten musste, darf nunmehr verstärkt von seiner vierten Meisterschaft der Klubgeschichte träumen.

Es wäre die erste seit 2006.

Rooney-Ausfall nicht zu kompensieren

Chelseas italienischer Teammanager Carlos Ancelotti hatte schon vor der Begegnung prophezeit, dass Manchester United den Ausfall seines Starstürmers Wayne Rooney nicht kompensieren könne.

Der englische Nationalspieler, der in dieser Saison bereits 34-mal traf, hatte sich im Spiel in München eine Knöchelverletzung zugezogen und wird noch rund zwei bis drei Wochen ausfallen.

Ancelotti sollte mit seiner Prognose Recht behalten.

Fehlende Durchschlagskraft

Dem letztjährigen Champions-League-Finalisten Manchester fehlte im Angriff die Durchschlagskraft, die zündende Idee.

Die hatte auch Rooney-Ersatz Dimitar Berbatow nicht.

Der Ex-Leverkusener, der am vergangenen Wochenende beim 4:0 von Manu bei den Bolton Wanderers noch zweimal getroffen hatte, blieb über weite Strecken blass.

Allerdings verfehlte er in der 60. Minute bei seiner wohl besten Chance per Kopf das Tor nur knapp.

ManCity im Torrausch

Bei ManCitys 6:1-Kantersieg in Burnley glänzte Emmanuel Adebayor mit einem Doppelpack.

Durch den Sieg zogen die "Citizens" an Tottenham vorbei und belegen nun den vierten Platz.

Der 33. Spieltag im Stenogramm:

Samstag:

Manchester United - Chelsea 1:2Tore: 0:1 Cole (20.). 0:2 Drogba (79.), 1:2 Macheda (81.)

Arsenal - Wolverhampton 1:0Tor: 1:0 Bendtner (90.)Rot: Henry (66.)

Bolton - Aston Villa 0:1 Tor: 0:1 Young (11.)

Portsmouth - Blackburn 0:0Gelb-Rot: Borre (60./Portsmouth)

Stoke - Hull 2:0Tore: 1:0 Fuller (6.), 2:0 Lawrence (90.)

Sunderland - Tottenham 3:1Tore: 1:0 Bent (1.), 2:0 Bent (29./Elfm.), 2:1 Crouch (72.), 3:1 Zenden (86.)

Burnley - Manchester City 1:6Tore: 0:1 Adebayor (4.), 0:2 Bellamy (5.), 0:3 Tevez (7.). 0:4 Vieira (20.), 0:5 Adebayor (45.), 0:6 Kompany (58.), 1:6 Fletcher (71.)

Sonntag:

Birmingham City - FC Liverpool 1:1Tore: 0:1 Gerrard (46.), 1:1 Ridgewell (56.)

FC Fulham - Wigan Athletic 2:1Tore: 0:1 Scotland (34.), 1:1 Chuka (47.), 2:1 Hangeland (58.)

FC Everton - West Ham United (17 Uhr)

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