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Tim Cahill (M.) gewinnt ein Kopfballduell gegen Liverpools Jamie Carragher (r.) © getty

Liverpool verpasst im Stadtduell gegen Everton die Rückkehr auf Platz eins. Coach Benitez gibt sich dennoch betont optimistisch.

Liverpool - Mit demonstrativem Optimismus hat Teammanager Rafael Benitez vom FC Liverpool die durch das enttäuschende 1:1 gegen den Erzrivalen FC Everton verpasste Rückkehr an die Tabellenspitze der Premier League kommentiert.

"Wir sind enttäuscht, dass wir durch schlechtes Abwehrverhalten den Ausgleich hinnehmen mussten, aber wir glauben immer noch an den Titel", betonte der Spanier nach dem Remis im Stadtduell.

"Hat nichts mit Druck zu tun"

Dass seine Spieler eventuell dem Druck im Meisterschaftskampf nicht gewachsen sein könnten, glaubt Benitez nicht.

"Wenn man drei Minuten vor Spielende einen Treffer kassiert, hat das nichts mit Druck zu tun", behauptete der Coach und ergänzte: "Es ist kein Druck, im Januar punktgleich mit Manchester United zu stehen."

Zudem dürfe man nicht vergessen, "dass wir auch in der Champions League noch dabei sind", meinte Benitez, dessen Team erst 48 Stunden zuvor nach sieben Wochen durch Manchester von der Tabellenspitze verdrängt worden war.

Heimkomplex der Reds

Doch zumindest der Heimkomplex der Reds lässt sich nicht wegdiskutieren: Vier der letzten fünf Spiele an der Anfield Road wurden nicht gewonnen. (zu den Ergebnissen des FC Liverpool)

Auf dem Weg zum ersten Titelgewinn seit 19 Jahren müssen die Reds auf einen Ausrutscher des verhassten Rivalen aus Manchester hoffen. Denn der Champions-League-Sieger hat als punktgleicher Tabellenführer (beide 47) die bessere Tordifferenz und ein Spiel weniger als Liverpool bestritten.

Weltpokalsieger Manchester hatte am Samstag durch einen 1:0-Sieg bei den Bolton Wanderers die Tabellenführung übernommen. (zum Artikel: Späte Siege für ManUnited und Chelsea)

Vertragsverhandlungen ausgesetzt

Kritiker meinen, die Situation des Teammanagers und könnte Liverpool verunsichern und damit den Titel kosten.

Vor wenigen Tagen erklärte Benitez, er habe die Verhandlungen über eine Verlängerung seines 2010 auslaufenden Vertrages ausgesetzt.

Dabei soll der 48-Jährige laut der Zeitung "The Sun" einer mit 16 Millionen Pfund (17,2 Millionen Euro) versüßten Verlängerung seines Kontraktes um viereinhalb Jahre bereits zugestimmt haben. Doch nun fordert er mehr Mitsprachrecht bei Transfers.

Cahill gleicht Gerrards Führung aus

Gegen Everton traf Liverpool-Kapitän Steven Gerrard im Schneeregen mit einem Flachschuss zum 1:0 (68.).

Da schien der 18-malige Meister, bei dem nach fast zweimonatiger Verletzungspause der spanische Europameister Fernando Torres erstmals wieder in der Startformation stand, auf der Siegerstraße.

Doch drei Minuten vor Schluss gelang Tim Cahill im 209. Merseyside-Derby der Ausgleich. Der Australier traf nach einem Freistoß des Spaniers Mikel Arteta per Kopfball.

Nächstes Derby schon am Sonntag

Bereits am kommenden Sonntag besteht in der vierten Runde des FA-Cups die Chance zur Revanche.

Die Spekulationen um Benitez, der zudem jüngst noch mit harscher öffentlicher Kritik an Manchesters Teammanager Alex Ferguson für Aufsehen sorgte, dürften bis dahin weitergehen, dabei wollte er genau das mit seiner öffentlichen Erklärung über die Aussetzung der Verhandlungen verhindern:

"Es macht keinen Sinn, über den Vertrag von jetzt bis zum Ende der Saison zu sprechen, gerade wo wir in so einer guten Ausgangsposition sind."

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