Der englische Fußball-Pokalsieger FC Chelsea hat die Tabellenführung in der Premier League zumindest bis Sonntag übernommen. Die Mannschaft von Nationalmannschaftskapitän Michael Ballack kam am Samstagnachmittag zu einem 4:1 (1:1)-Sieg im Londoner Duell gegen West Ham United und löste Titelverteidiger Manchester United mit 64 Punkten an der Spitze ab.

Der Meister, der 63 Zähler auf dem Konto hat, kann aber mit einem Sieg am Sonntag gegen den FC Fulham wieder Tabellenführer werden. Vier Tage nach seinem Dreierpack beim 5:0 gegen den FC Porto in der Champions League war erneut Nicklas Bendtner der Matchwinner für den FC Arsenal. Der dänische Nationalstürmer erzielte in der dritten Minute der Nachspielzeit das Siegtor der Gunners zum 2:1 (1:1) bei Hull City. Arsenal ist bis Sonntag nun Zweiter, punktgleich mit Chelsea.

Stürmerstar Didier Drogba, der gerade wieder zu Afrikas Fußballer des Jahres gekürt worden war, war mit seinen Saisontoren 20 und 21 in der 56. und 90. Minute der Matchwinner und hat in den vergangenen zwölf Spielen zwölfmal getroffen.

Zur Halbzeit hatte es vor 41.755 Zuschauern an der Stamford Bridge durch Alex (16.) und West Hams Scott Parker (30.) 1:1 gestanden. Florent Malouda

erzielte das zwischenzeitliche 3:1 (77.). Ballack spielte 90 Minuten durch. Chelsea hat ein Spiel weniger absolviert hat als Manchester.

Arsenal spielte nach der Gelb-Roten Karte von George Boateng 45 Minuten in Überzahl. Zuvor hatte Andrej Arschawin die Mannschaft von Teammanager Arsene Wenger in Führung gebracht (14.) und Hulls Jimmy Bullard verwandelte einen Foulelfmeter (28.) zum 1:1.

Unterdessen hat Tottenham Hotspur den vierten Platz gefestigt. Die Spurs gewannen am Samstag zur Lunchtime mit 3:1 (1:0) gegen die Blackburn Rovers und weisen nunmehr 52 Punkte auf. Rang vier berechtigt zur Teilnahme an der Qualifikation für die Champions League.

Jermain Defoe brachte Tottenham mit seinem 17. Saisontor (45.+1) in Führung. Der russische Stürmerstar Roman Pawljutschenko war vor 35.474 Zuschauern an der White Hart Lane mit einem Doppelpack (55. und 85.) erfolgreich.

Tottenhams Konkurrent Aston Villa kam bei Stoke City nicht über ein 0:0 hinaus. Innenverteidiger Robert Huth spielte 90 Minuten durch, Stoke liegt im gesicherten Mittelfeld.

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