Manchester United hält nicht zuletzt wegen der Treffsicherheit von Dimitar Berbatow in der Fußball-Premier-League seine Verfolger auf Distanz.

Der frühere Bundesligaprofi von Bayer Leverkusen steuerte zum 5:0 des 18-maligen englischen Meisters am 24. Spieltag gegen Birmingham City einen Dreierpack bei und erhöhte sein Trefferkonto in dieser Saison auf 17.

Die Red Devils verteidigten durch ihr 22. Spiel in Serie ohne Niederlage erfolgreich die Tabellenführung.

Ein hartnäckiger Verfolger bleibt der FC Arsenal, der sich gegen den Vorletzten Wigan Athletic mit 3:0 durchsetzte und bei einem Spiel mehr nach wie vor zwei Punkte hinter dem Spitzenreiter liegt. Am Abend hatte Manchester City bei Aston Villa die Chance, nach Punkten mit dem Tabellenführer und Lokalrivalen gleichzuziehen.

Unterdessen gelang Rekordchampion FC Liverpool der erste Sieg unter seinem neuen Trainer Kenny Dalglish.

Die "Reds" gewannen nach Treffern des spanischen Weltmeisters Fernando Torres (36./90. +1) und Raul Meireles (50.) beim Kellerkind Wolverhampton Wanderers mit 3:0. Dalglish war am 8. Januar als Interimstrainer für den glücklosen Roy Hodgson verpflichtet worden, unter dem Liverpool das Hinspiel gegen Wolverhampton kurz nach Weihnachten noch 0:1 verloren hatte.

Stoke City mit dem deutschen Nationalspieler Robert Huth unterlag 0:2 beim FC Fulham.

Der Tabellenletzte West Ham United, Klub des Nationalspielers Thomas Hitzlsperger, kam beim FC Everton zu einem 2:2, kassierte dabei erst in der 90. Minute durch Marouane Fellaini den unglücklichen Ausgleich.

Einen Rückschlag im Titelrennen kassierte Manchester City.

Die Citizens unterlagen mit dem deutschen Nationalspieler Jerome Boateng und dem Ex-Wolfsburger Edin Dzeko in der Startelf bei Aston Villa mit 0:1 und liegen drei Punkte hinter dem Stadtrivalen United zurück.

Den entscheidenden Treffer erzielte Englands Nationalstürmer Darren Bent (18.), der erst unter der Woche für rund 28,8 Euro zu Villa gewechselt war.

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