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Antonio Cassano erzielte in den 18 Partien für den AC Mailand bisher fünf Treffer © getty

Italien bangt um Stürmer Antonio Cassano. Der Nationalspieler wird am Herzen operiert und fehlt seinem AC Mailand mehrere Monate.

München/Mailand - In Madrid machte er immer wieder die Nacht zum Tage, in Genua beleidigte er seinen Präsidenten.

Alles verziehen, denn nun bangt ganz Italien um das Wohlergehen des Fußball-Rüpels Antonio Cassano.

Der exzentrische Nationalspieler vom AC Mailand muss sich am Freitag wegen eines Herzfehlers operieren lassen.

Dabei wollen Spezialisten der Poliklinik Mailand ein Loch zwischen den Herzvorhöfen schließen.

Skandale von Madrid bis Genua

Und die Öffentlichkeit im fußballverrückten Italien nimmt immensen Anteil am Schicksal des 29-Jährigen, dessen außergewöhnliche Fähigkeiten auf dem Platz immer auch von Skandalen abseits der Stadien begleitet wurden.

So wurde Cassano während seines halbjährigen Intermezzos bei Real Madrid mehrfach aus disziplinarischen Gründen aus dem Kader geworfen.

Streit mit Sampdoria-Boss

Bei Sampdoria Genua pöbelte er Präsident Riccardo Garrone wegen eines Streits um einen Sponsorentermin derart rüde an, dass der Klubboss ihn suspendierte und zu Jahresbeginn zum AC Mailand ziehen ließ. (DATENCENTER: Serie A)

Aber angesichts der schweren gesundheitlichen Probleme - Cassano erlitt am vergangenen Wochenende einen leichten Hirnschlag mit Sprach- und Sehstörungen - hat man sich im Land des viermaligen Weltmeisters längst wieder mit dem Rüpel vertragen.

Offener Brief von Maradona

"Der Fußball braucht Deine Fantasie", schrieb Argentiniens Kicker-Legende Diego Maradona in einem offenen Brief, und sogar Gianni Petrucci vom Nationalen Olympischen Komitee Italiens erklärte pathetisch:

"Der ganze italienische Sport umarmt Dich." Und auch seine Teamkollegen rührten die Fußball-Szene mit ihren Mitleidsbekundungen.

"Werde gesund und bring uns wieder zum Lachen"

Kevin-Prince Boateng lupfte beim Champions-League-Spiel der Lombarden bei BATE Borissow (1:1) sein Trikot, zum Vorschein kam das Jersey von Cassano mit der Rückennummer 99.

Nationalspieler Alberto Gilardino schrieb auf seiner Homepage: "Werde gesund und bring uns wieder zum Lachen." Das kann jedoch noch dauern, denn Cassano steht auch im Falle eines erfolgreich verlaufenden operativen Eingriffs eine schwere Zeit bevor.

Milan-Präsident: "Halten ihm Platz einen frei"

Seine Teilnahme an der EM-Endrunde 2012 in Polen und der Ukraine ist mehr als fraglich. Sein Arbeitgeber rechnet mit einer längeren Pause für den Mittelfeldspieler, für den der AS Rom einst 28,5 Millionen Euro an Cassanos Heimatverein AS Bari überwies.

Cassano war seinerzeit gerade einmal 19 Jahre alt. Wenn überhaupt, wird der 26-malige Nationalspieler erst zum Ende der Saison hin wieder für den AC Mailand zur Verfügung stehen.

"Wir denken, dass er in vier bis sechs Monaten wieder einsatzfähig sein wird. Wir halten ihm einen Platz frei", sagte Geschäftsführer Adriano Galliani vorsichtig optimistisch.

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