Mario Balotelli hat am 24. Spieltag der Serie A den AC Mailand vor einer Blamage bewahrt.

Der Winter-Neuzugang verwandelte in der 82. Minute einen Elfmeter zum 1:1-Endstand bei Cagliari Calcio.

Die Führung für den Tabellen-16. hatte Segundo Victor Ibarbo kurz vor der Halbzeitpause erzielt.

Nach dem Unentschieden liegt Milan weiter mit 41 Punkten auf Rang vier und verpasste es, den Rückstand auf die drittplatzierten Hauptstädter von Lazio Rom auf einen Zähler zu verkürzen.

Vom Ausrutscher des Stadtrivalen profitierte Inter Mailand. Die Nerazurri besiegten Chievo Verona nach Toren von Antonio Cassano (2.), Andrea Ranocchia (26.) und Diego Milito (50.) mit 3:1 (2:1) und schoben sich mit 43 Punkten vorbei an Milan auf Rang vier.

Im Kampf um die Europa-League-Plätze machte Udinese Boden gut. Ein frühes Tor von Roberto Pereyra (7.) sicherte den Gastgebern den 1:0 (1:0)-Erfolg gegen Aufsteiger FC Turin. Mit 36 Punkten liegt Udine auf Rang sieben.

Knapp dahinter steht der AS Rom (34) weiterhin auf Rang neun. Der Hauptstadtklub patzte allerdings im Duell mit einem Aufsteiger und ließ beim 1:3 (0:0) gegen Sampdoria Genua drei Punkte liegen.

Für den US Palermo wird es im Tabellenkeller derweil eng. Das Tabellenschlusslicht kam im Kellerduell gegen Delfino Pescara nicht über ein 1:1 (0:0) hinaus und hat weiter 18 Punkte auf dem Konto.