Der 18-malige italienische Meister Inter Mailand muss bis zu acht Monate auf seinen Kapitän Javier Zanetti verzichten.

Das argentinische Urgestein hat bei der 0:1-Niederlage am Sonntag in Palermo einen Achillessehnenriss erlitten. Zanetti soll am Dienstag operiert werden.

Der 39 Jahre alte Zanetti schloss ein Karriereende sofort aus: "Ich werde stärker als jemals zuvor zurückkommen. Es ist normal, dass man nach so vielen Kilometer einfach mal die Reifen wechseln muss. Ich will unbedingt noch mindestens ein letztes Spiel vor meinen Fans bestreiten."

Nach der Verletzung des Abwehrspielers, der seit 1995 für Inter im Einsatz ist und mit 602 Liga-Spielen in Italien nur von der Milan-Legende Paolo Maldini (647) übertroffen wird, zeigten sich Kollegen und Gegner landesweit schockiert.

"Das ist ein schwerer Schlag. 'Pupi' ist unser Leuchtturm, in den letzten vier Spielen werden wir alles für ihn geben", sagte Inters Nationalspieler Andrea Ranocchia. Auf der Klub-Homepage stand in großen Lettern: "Forza Javier, wir sind alle mit Dir!" Juventus-Coach Antonio Conte meinte: "Zanetti ist ein großartiger Athlet, der Geschichte geschrieben hat. Ich wünsche ihm alles Gute." Auch Stürmer Mario Balotelli vom Erzrivalen AC Mailand steht Zanetti bei.

"Ich hoffe, dass er bald zurück ist. Er ist ein großartiger Spieler und ein großer Mann." Selbst die Milan-Fans feierten am Abend beim Spiel gegen Catania (4:2) Zanetti mit Sprechchören.

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