Ritterschlag für Thomas Müller: Der spanische Weltmeister-Trainer Vicente Del Bosque setzte den Stürmer bei seiner Wahl zum "Weltfußballer des Jahres" auf den dritten Platz hinter die Superstars Lionel Messi (FC Barcelona) und Cristiano Ronaldo (Real Madrid).

Dies verriet der 61-Jährige am Rande einer Ehrung im nordspanischen Aranda.

Müller hatte bei der WM in Südafrika mit fünf Treffern den "Golden Schuh" als bester Torschützen geholt und war zudem als bester junger Spieler des Turniers geehrt worden.

Bei der 0:1-Niederlage im Halbfinale gegen Spanien musste der 22-Jährige in Durban gesperrt zuschauen.

Favorit auf den "Goldenen Ball", der am 9. Dezember im Züricher Kongresshaus überreicht wird, ist Vorjahressieger Messi.

Neben Müller gehören dessen Münchner Teamkollege Bastian Schweinsteiger und Mesut Özil (Real Madrid) zum Kreis der 23 Kandidaten, die vom Weltverband FIFA ausgewählt wurden.

Zudem sind Bundestrainer Joachim Löw und Jürgen Klopp (Borussia Dortmund) als "Trainer des Jahres" nominiert.

Wahlberechtigt sind die Trainer und Kapitäne aus den Nationalmannschaften der FIFA-Mitgliedsländer. Drei Spieler müssen genannt werden, Nennungen von Landsleuten sind verboten.

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