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Augen zu und Tor: Joel Matip erzielt Schalkes ersten Treffer gegen Köln © getty

Effiziente Schalker schlagen einen FC Köln, der kein Gegenmittel findet. Matip macht kurz vor der Pause das 1:0, Farfan macht alles klar.

Gelsenkirchen - Mit Fußball-Magerkost bleibt Schalke 04 in der Bundesliga weiter im Titelrennen.

Vier Tage nach dem Einzug in das DFB-Pokal-Halbfinale feierte die Mannschaft von Trainer Felix Magath gegen die Auswärtsspezialisten des 1. FC Köln einen 2:0 (1:0)-Sieg und bleibt als Tabellendritter mit 45 Punkten in Schlagdistanz zu Tabellenführer Bayer Leverkusen und Bayern München (beide 48).

Mit dem Spitzenduo duelliert sich Schalke im März, Bayern ist zudem der Gegner im DFB-Pokal.

Sechs Heimspiele in Folge ohne Gegentor

Die Königsblauen sind damit sechs Heimspiele in Folge ohne Gegentor und damit 586 Minuten. Letztmals traf der Leverkusener Stefan Kießling am 31. Oktober 2009 in der Arena.

Youngster Joel Matip brachte mit einem Kopfball-Tor in der Nachspielzeit der ersten Hälfte (45.+1) die Hausherren in Front, ehe Jefferson Farfan in der 81. Minute alles klar machte.

Im nächsten Spiel beim deutschen Meister VfL Wolfsburg fehlt Rafinha nach der 5. Gelben Karte.

Die Kölner erlebten nach dem Pokal-Desaster beim Zweitligisten FC Augsburg eine weitere Enttäuschung, der FC war zuvor in acht Auswärtsspielen in Folge ungeschlagen.

Köln von Beginn an mit Podolski

Felix Magath hatte sein Team gegenüber dem 1:0 im DFB-Pokal-Viertelfinale beim VfL Osnabrück auf einer Position verändert. Für Neuzugang Alexander Baumjohann begann im Mittelfeld Christoph Moritz.

Kölns Trainer Zvonimir Soldo setzte nach dem Pokal-Desaster in Augsburg auf alle Sünder. Neben Adil Chihi, der die Rote Karte gesehen hatte, spielten Petit und auch Lukas Podolski (beide Gelb-Rote Karte) von Beginn an.

Der Nationalstürmer agierte in einer offensiven Mittelfeldreihe auf der linken Außenbahn und war nach seinem unrühmlichen Acht-Minuten-Auftritt besonders motiviert.

"Es ist klar, dass Druck auf ihm lastet. Ich glaube, wir haben das alles unterschätzt. Dass er absolute Klasse hat und für uns den Unterschied machen kann, weiß jeder. Wir haben nach wie vor Vertrauen", sagte FC-Manager Michael Meier in der Halbzeit.

Maniche ans Außennetz

Gegen die beste Defensive der Bundesliga war allerdings kaum ein Durchkommen. Podolski machte mit einem Freistoß auf sich aufmerksam, der aus 20 Metern aber in den Armen von Schalkes Keeper Manuel Neuer landete (11.).

Gefährlicher war da schon die Aktion von Maniche, dessen Schuss nach einem Angriff über vier Stationen am Außennetz landete (9.).

Führung aus dem Nichts

Die Gastgeber hätten in der Anfangsphase durch Benedikt Höwedes durchaus in Führung gehen können. Der Kopfball des Innenverteidigers strich aber knapp am Tor vorbei (6.).

Der Tabellendritte tat sich vor 61.673 Zuschauwern aber sichtlich schwer gegen die defensiv beschlagenen und geschickten Kölner, bei denen Christopher Schorch für den Kameruner Pierre Wome in die Abwehr rückte.

Aus dem Nichts fiel dann das 1:0. Nach einer Freistoß-Flanke von Lukas Schmitz traf Matip per Kopf.

Farfan sorgt für die Entscheidung

Die Führung gab den Gastgebern mehr Sicherheit, das Magath-Team war deutlich aktiver. Dennoch sprangen kaum klare Möglichkeiten heraus.

Farfan nutzte dann eine der wenigen Chancen, als er nach einem Zuspiel von Kevin Kuranyi für die Entscheidung sorgte.

Köln bemühte sich zwar, doch klare Offensivaktionen blieben zunächst aus. Soldo hatte in der 66. Minute Neuzugang Zoran Tosic für Maniche (66.) eingewechselt.

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