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Seit 2006 ist Ralf Rangnick Trainer bei der TSG 1899 Hoffenheim © imago

Auch TSG-Daueroptimist Dietmar Hopp resigniert und hakt die Saison ab. Michael Frontzeck hat im Angriff die Qual der Wahl.

München - Viele Sorgen gegen ein Luxusproblem: Im Spiel der Gegensätze will 1899 Hoffenheim mit einem Erfolg gegen Borussia Mönchengladbach am Freitag (20 Uhr LIVE) einen kleinen Schritt aus der Krise machen - und danach die derzeit auf Eis gelegte Vertragsverlängerung von Trainer Ralf Rangnick vorantreiben.

Doch während die punktgleichen Borussen derzeit vor Selbstvertrauen strotzen, nehmen die Hiobsbotschaften in Hoffenheim kein Ende.

Viele Verletzte, gesperrte Leistungsträger wie Luiz Gustavo und Sejad Salihovic, ein schwächelnder Nationalspieler Marvin Compper, zuletzt nur ein Sieg in zehn Pflichtspielen.

Sturz ins Mittelmaß

"In dieser Saison funktioniert nichts mehr. Die können wir vergessen", meinte sogar Mäzen und Daueroptimist Dietmar Hopp resignierend.(DATENCENTER: Ergebnisse und Tabelle)

Beim tief gefallenen Herbstmeister der Vorsaison haben sich die Ziele längst relativiert.

"Reden vom Europapokal ist derzeit nicht gerechtfertigt", sagte Rangnick, der sich mit dem Sturz ins Mittelmaß noch nicht abfinden will.

Compper außer Form

Ausgerechnet gegen seinen Ex-Klub Gladbach drohte deshalb Innenverteidiger Compper das Opfer der Krise zu werden.

Nur die angespannte Personalsituation, die sich am Donnerstag mit dem Ausfall von Andreas Ibertsberger (Oberschenkelblessur) und Franco Zuculini (Schienbeinverletzung) weiter verschärfte, bewahrte den einmaligen Nationalspieler wohl vor der Verbannung auf die Ersatzbank.

"Marvin steckt erstmals in einem kleinen Formtief", kritisierte Rangnick.

"Rowdy" Gustavo

Zudem muss der 1899-Coach im defensiven Mittelfeld Luiz Gustavo (Rotsperre) und Sejad Salihovic (Gelbsperre) ersetzen.

Besonders Luiz Gustavo steht nach seinem vierten Platzverweis in 34 Spielen in der Kritik.

"Auch für Luiz ist es unbefriedigend, weil er mit dem Stigma als Rowdy belegt wird", meinte Hoffenheims Manager Jan Schindelmeiser und nahm den für drei Partien gesperrten Brasilianer in Schutz: "Er ist alles andere als das."

Vetragsverlängerung liegt auf Eis

Ein Silberstreif am Hoffenheimer Horizont zeigt sich aber doch: Nach fast zwölf Stunden hatte Stürmer Vedad Ibisevic am vergangenen Wochenende seine Ladehemmung abgelegt.

"Dass die Minuten gezählt werden, nervt schon. Aber irgendwann trifft man wieder, dann spielt es keine Rolle mehr", sagte Ibisevic, der mit weiteren Toren auch die Zukunft von Rangnick bestimmen könnte.

Die von Hopp angekündigten Verhandlungen über die vorzeitige Verlängerung von Rangnicks bis 2011 laufendem Kontrakt sind auf Eis gelegt.

"Es gibt derzeit Wichtigeres als meinen Vertrag", sagte der Coach mit Blick auf die momentane Situation beim Tabellenneunten.

Überangebot im Sturm

Wesentlich angenehmere Dinge beschäftigen indes Gladbachs Coach Michael Frontzeck.

Der Ex-Profi hat vor dem Gastspiel in der Rhein-Neckar-Arena die Qual der Wahl im Sturm.

Nachdem Joker Rob Friend auf Zuspiel des ebenfalls 22 Sekunden zuvor eingewechselten Karim Matmour das Siegtor zum 2:1 gegen den 1. FC Nürnberg erzielt hatte, muss sich Frontzeck für "Zwei aus Vier" entscheiden.

Zumal Friend und Matmour Ansprüche gegenüber dem bisherigen Angriffsduo Raul Bobadilla/Roberto Colautti anmelden.

Respekt vor Hoffenheim bleibt

"Die Tatsache, dass wir mehrere Spieler haben, die Tore schießen können, ist eine Qualität, um die uns andere beneiden", sagte Frontzeck, der wieder auf den zuletzt gelbgesperrten Tobias Levels zurückgreifen kann.

Vor Hoffenheim hat Frontzeck trotz allem Respekt.

Nicht zuletzt wegen des kuriosen Hinspiels, bei dem die Kraichgauer binnen der letzten fünf Minuten einen 1:2-Rückstand in einen 4:2-Sieg verwandelt hatten.

Frontzeck: "Sie haben individuell eine der am besten besetzten Mannschaften der Liga. Über kurz oder lang werden sie auch wieder bessere Resultate erspielen."

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

TSG Hoffenheim - Borussia Mönchengladbach

Hoffenheim: Hildebrand - Gulde (Raitala), Simunic, Nilsson, Eichner - Compper, Vorsah - Carlos Eduardo, Ba - Ibisevic, Maicosuel.

Gladbach: Bailly - Levels, Brouwers, Dante, Daems - Meeuwis, Bradley - Reus, Arango - Friend, Bobadilla (Matmour).

Schiedsrichter: Wolfgang Stark

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