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Manuel Neuer zeigt einer seiner Glanzparaden am Mainzer Bruchweg © imago

Beim 0:0 in Mainz ist Schalkes Torhüter der überragende Mann. Und doch ist Ballack in aller Munde. Kuranyi steht vor dem Abschied.

Mainz - Schalke 04 feierte den vierten Vizemeister-Titel seit 2001 und seinen überragenden "Hexer" Manuel Neuer, Trainer Felix Magath dachte derweil schon an das "Phantom" Michael Ballack.

"Michael Ballack ist ein klasse Spieler. Er ist ja nicht umsonst unser Mann für Südafrika. Wir werden jetzt in Schalke alle anfangen zu rechnen und nach Geld zu graben, damit wir Neuverpflichtungen tätigen können, die uns weiterbringen. Alles andere wird man sehen", sagte Magath nach dem 0:0 zum Saisonabschluss beim FSV Mainz 05.

Magath heizt Spekulationen ab

Der Schalker Coach heizte damit die Spekulationen um einen Wechsel des 33 Jahre alten Nationalmannschafts-Kapitäns erneut an, nachdem er bereits unter der Woche einen Transfer von Ballack nicht ausschließen wollte.

Ballacks Vertrag beim FC Chelsea läuft zum Saisonende aus. Und Chelsea-Besitzer Roman Abramowitsch spielt wegen des frühen Aus der Blues in der Champions League bei den Gesprächen mit den Spielern auf Zeit.

Sollte sich der ablösefreie Ballack für einen Wechsel nach Gelsenkirchen entscheiden, hätte er zumindest vor Beginn der WM Klarheit über seine Zukunft - und zudem wie geplant sicher einen Zweijahresvertrag bis zur EM 2012 in der Tasche.

Nationalspieler pro Ballack

"Ein Spieler wie Michael Ballack würde jeder Mannschaft gut zu Gesicht stehen. Mal sehen, was passiert", sagte der gegen Mainz einmal mehr überragende Nationalkeeper Neuer zu den anhaltenden Gerüchten um Ballack.

Auch Innenverteidiger Heiko Westermann würde den DFB-Kapitän in der kommenden Saison gerne bei Schalke 04 sehen.

"Wir spielen nächste Saison in der Champions League, da brauchen wir Spieler mit internationaler Erfahrung. Michael Ballack ist ein sehr guter Spieler, der sich als Führungskraft bewiesen hat", sagte Westermann.

Der Defensiv-Allrounder erhielt wie Neuer ein Extra-Lob von Trainer Magath: "Unsere beiden Nationalspieler waren wieder sehr stark. Da fahren zwei Schalker in Topform zur WM."

"Hexer" Neuer entzaubert Mainz

Insbesondere Neuer erwischte einmal mehr einen sensationellen Tag. Zunächst rettet er im Eins-zu-Eins auf der Linie gegen Malik Fathi (7.), dann verzweifelten die Mainzer Andre Schürrle (34.) und Nikolce Noveski (41.) an den Reflexen des "Hexers".

In der zweiten Halbzeit setzte Neuer noch einen drauf und parierte einen gegen Andreas Ivanschitz selbst verursachten Foulelfmeter mit Bravour gegen Miroslav Karhan (74.).

"Er hat uns in dieser Saison einige Spiele gewonnen, einige hat er uns gerettet", sagte Westermann.

Empfehlung an den Bundestrainer

Neuer selbst hatte nach seinem Gala-Auftritt sofort wieder die Nummer eins in der Nationalmannschaft im Sinn.

"Natürlich möchte ich beim Eröffnungsspiel gegen Australien im Tor stehen. Ich bin froh, dass ich einmal mehr zu Null gespielt habe und mich empfehlen konnte", sagte Neuer.

Der U-21-Europameister rechnet offenbar fest damit, bei der WM Stammkeeper zu sein: "Man wird sehen, ob es ein Vorteil ist, dass ich schon im ersten Trainingslager von Anfang an dabei bin", sagte Neuer.

"Dass sich der Bundestrainer nach der Verletzung von Rene Adler noch nicht festgelegt hat, liegt wohl auch daran, dass Bremen und München noch wichtige Spiele haben. So eine Entscheidung soll ja keinen der Torhüter in wichtigen Spielen irritieren..."

Kuranyi: Wohl letztes Spiel für Königsblau

Nicht einmal als Ersatzmann zur WM fahren wird Angreifer Kevin Kuranyi. Und für die Schalker wird Kuranyi, der in den letzten fünf Saisonspielen kein Tor mehr erzielte, auch nicht mehr auflaufen.

"Ich habe Kevin kein Angebot gemacht", sagte Magath, der damit mehr oder weniger deutlich eine Zukunft des Stürmers in Gelsenkirchen ausschloss.

Entscheidung Anfang der Woche

Im Gespräch war zuletzt vor allem ein Transfer zu Dynamo Moskau, auch Fenerbahce Istanbulsoll noch im Rennen sein.

"Es war ein schöne Saison auf Schalke. Ich werde Anfang der Woche meine Entscheidung bekannt geben", sagte Kuranyi, der mit Blick auf seine Zukunft und seine noch nicht klaren Urlaubspläne scherzte: "Ich weiß noch nicht, ob ich in Istanbul oder Moskau Urlaub mache. Das sind beides schöne Städte."

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