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Raul gelang in Hannover sein erstes Bundesliga-Auswärtstor © getty

Nach dem Sieg in Hannover nehmen die Schalker die Europacup-Plätze ins Visier. Christoph Metzelder stichelt Richtung BVB.

Hannover - Felix Magath lobte seine Mannschaft überschwänglich, adelte einzelne Spieler mit den Worten "Weltklasse" oder "Riesentalent" und blies zur Attacke.

"Die Aufholjagd fängt jetzt an", sagte der Trainer von Schalke 04 nach dem 1:0 (1:0) bei Hannover 96 und legte nach:

"Wir haben die Qualifikation für das internationale Geschäft noch nicht ganz aufgegeben. Wenn wir weiterhin solche Leistungen bringen, werden wir uns weiter nach vorn arbeiten."

Auch Manuel Neuer schielt nach oben: Wenn wir jetzt noch drei Mal gewinnen, können wir wieder sogar noch oben mitmischen."

Der Rückstand auf den angepeilten fünften Platz beträgt bei 15 ausstehenden Spielen jedoch noch immer acht Punkte. (Der SPORT1-Tabellenrechner)

Keine Lust auf Grauzone

Die Zeit drängt. Schwächen wie beim 0:1 zum Rückrundenauftakt gegen den Hamburger SV kann sich S04 nicht mehr leisten.

"Das ist uns bewusst. Wir können nicht alle zwei Wochen unsere Fehler wieder gut machen. Wir müssen uns jetzt entscheiden, wo wir hinwollen", forderte Ex-Nationalspieler Christoph Metzelder, der von Magath zum "besten Mann auf dem Platz" erklärt worden war.

"Irgendwann haben wir keine Zeit mehr, die Dinge aufzuholen, die wir vorher verpasst haben. Ich habe einfach keine Lust mehr darauf, dass wir in der oberen Tabellenhälfte nicht stattfinden."

Spitze gegen Dortmund

Momentan rangiert Schalke auf Platz zehn - hinter Mannschaften wie Frankfurt, Freiburg, Mainz oder eben Hannover.(DATENCENTER: Ergebnisse und Tabelle)

Doch selbst die Meisterschaft hält Metzelder noch nicht für entschieden: ""Ich gratuliere Dortmund noch nicht. Das ist noch nicht vorbei", ließ der Abwehrspieler auf SPORT1-Nachfrage verlauten.

Von 2000 bis 2007 war Metzelder noch selbst für Borussia Dortmund aktiv.

Extra-Lob für Neuer

Für den Tabellenzweiten Hannover wäre gegen Schalke durchaus weitaus mehr möglich gewesen. Besonders in der zweiten Halbzeit rannte Hannover unablässig an. Doch Nationaltorhüter Manuel Neuer versperrte den Weg zum Ausgleich.

"Wir haben Riesen-Aufwand betrieben Aber Manuel Neuer hat alles gehalten, was er musste konnte und darüber hinaus", lobte Slomka den gegnerischen Keeper bei LIGA total!

"Meine Mannschaft hat dennoch eine gute Leistung gezeigt. Ich hoffe, dass wir nächste Woche wieder effektiver vor dem Tor sein werden."

Vertragsverlängerung rückt näher

Zunächst einmal soll aber Klarheit in Sachen Vertragsverlängerung geschaffen werden.

"Jetzt liegt ein Vertrag vor, den ich allerdings noch nicht in meinen Händen habe. Aber ich denke, dass ich das Vertragswerk morgen erhalte. Dann werde ich noch einmal drüber lesen und dann werden wir nächste Woche eine Entscheidung treffen müssen", erklärte Slomka bei LIGA total!.

Raul wie ein junger Hüpfer

Wie man den Ball über die Linie bringt, konnten sich Slomkas Spieler beim spanischen Altmeister Raul abschauen. Der 33-Jährige erzielte mit seinem zehnten Saisontor den Siegtreffer (33.) und holte sich nachher ebenfalls ein Sonderlob von Magath ab.340258(DIASHOW: Der 19. Spieltag)

"Er zieht die anderen mit und hat außergewöhnlich gearbeitet - fast wie ein Junger", meinte der Coach, für der Stürmerstar noch lange nicht zum alten Eisen gehört. "Eigentlich ist er ja auch noch ein junger Hüpfer. In seinem Alter würde ich zwei Spiele an einem Tag machen", meinte Magath schmunzelnd.

Der Coach war bester Laune und wollte auch von der Niederlage gegen Hamburg nichts mehr wissen. "Das war nicht der Maßstab. In Hannover haben wir die Wahrheit gesehen", sagte der dreimalige Meistertrainer.

Draxler leitet Siegtor ein

Einmal in Fahrt verteilte Magath auch an den 17-jährigen Julian Draxler nach dessen Debüt in der Startelf besondere Streicheleinheiten.

"Ich bin froh, dass wir ihn haben, und ein richtiger Fan von ihm", sagte der Trainer: "Er ist ein Riesentalent."

Tatsächlich zeigte der jüngste Schalker Spieler der Bundesliga-Geschichte gute Ansätze und leitete Rauls Treffer ein.

DFB-Pokal als nächste Aufgabe

Am Dienstag im DFB-Pokal gegen den 1. FC Nürnberg (ab 20.15 Uhr im LIVE-TICKER) dürfte dem Teenager schon der nächste Einsatz in der Anfangsformation winken. Der Cup-Wettbewerb könnte für die Gelsenkirchener im Kampf um die Europapokal-Teilnahme zum Faustpfand werden.

"Da geht es um die Wurst", sagte Magath vor dem Viertelfinale.

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