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Benedikt Höwedes sorgte mit seinem zweiten Saisontor für den Siegtreffer © getty

Ein Kopfballtor von Benedikt Höwedes lässt Schalke 04 gegen Werder Bremen aufatmen und verschärft die Krise beim Vizemeister.

Gelsenkirchen - Nach dem Fehlstart in die Rückrunde und einer turbulenten Woche hat Schalke 04 den Weg aus der Krise gefunden und die sportliche Misere bei Werder Bremen verschärft.

Die Königsblauen kamen im "Krisengipfel" gegen den Vizemeister von der Weser durch das Tor von Benedikt Höwedes (48.) zu einem 1:0 (0: 0)-Erfolg und stellten damit den Anschluss an die UEFA-Cup-Plätze her.

Für die Hanseaten hingegen war die zweite Niederlage im zweiten Spiel der Rückrunde ein erneuter Rückschlag.

Eine Woche nach dem 1:2 gegen Arminia Bielefeld dümpelt das Team von Trainer Thomas Schaaf im Mittelfeld der Bundesliga-Tabelle und doht die internationalen Ränge aus den Augen zu verlieren.

Ganz schwache erste Halbzeit

61.673 Zuschauer in der Schalker WM-Arena sahen von der Heimmannschaft eine halbe Stunde lang "Angsthasen-Fußball". Ohne jegliches Selbstvertrauen agierten die Königsblauen.

Bremen brillierte zwar nicht, wirkte allerdings sicherer und erarbeitete sich auch die eine oder andere Möglichkeit. So ging ein Kopfball des Brasilianers Naldo (6.) nur knapp am Tor vorbei.

Das Fehlen der rot-gesperrten Diego und Claudio Pizarro machte sich in der Offenvive bemerkbar, denn sowohl im Spielaufbau als auch in der Chancenauswertung waren bei Werder deutliche Defizite zu erkennen. So landete ein Schuss von Markus Rosenberg (29.) in den Armen von Schalke-Keeper Neuer.

Rakitic mit der ersten Chance

Erst in der 32. Minute hatten die Heimfans erstmals den Torschrei auf den Lippen. Mit einer Einzelaktion ließ der bis dahin blasse Ivan Rakitic gleich zwei Bremer stehen und scheiterte mit einem Schuss aus 15 Metern an Werder-Keeper Wiese.

Erst nach dem Wechsel, nachdem Kevin Kuranyi eingewechselt worden war, zeigten die Schalker mehr Selbstvertrauen, griffen den Gegner früher an und wurden prompt belohnt.

Einen Freistoß von Jefferson Farfan, der unter der Woche mit einem Kurztripp in die Heimat für Schlagzeilen gesorgt hatte, nutzte U-21-Nationalspieler Höwedes per Kopf zur Führung.

Neuer sichert den Sieg

Danach ließen sich die Gastgeber allerdings wieder zurückfallen, und die Bremer Rosenberg (54.) und Naldo (69.) scheiterten aus bester Position am hervorragend reagierenden U-21-Nationaltorhüter Neuer.

Neben Neuer ragte bei den Gastgebern Torschütze Höwedes heraus, bei den Bremern wussten der kämpferisch überzeugende Torsten Frings und Innevrteidiger Naldo zu überzeugen.

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