Der VfB Stuttgart startet am Samstag ohne Ersatz-Keeper Sven Ulreich und wohl auch ohne Ricardo Osorio in die Auswärtswochen mit Liga-Spielen bei Werder Bremen und Schalke 04 sowie dem Achtelfinal-Rückspiel in der Champions League beim FC Barcelona.

Während sich Ulreich beim Länderspiel der U21 einen Bruch des Wadenbeinköpfchens im linken Knie zuzog und nach Einschätzung von VfB-Trainer Christian Gross "wahrscheinlich in dieser Saison nicht mehr aktiv eingreifen kann", wird der mexikanische Nationalspieler Osorio erst im Laufe des Freitags vom Länderspiel gegen Neuseeland zurückerwartet. Voraussichtlich wird der 29-Jährige nicht mit nach Bremen reisen, sondern sich von den Reisestrapazen erholen.

Für Ulreich wird Alexander Stolz als zweiter Torhüter in den Kader rücken. "Mit ihm haben wir einen hervorragenden zweiten Mann, der unser vollstes Vertrauen genießt", erklärte Gross.

Erstmals richtete Gross, der bisher stets einzig den Klassenerhalt als Ziel angegeben hatte, den Blick auf die internationalen Plätze: "Wir wollen den Abstand nach oben verkürzen. In der derzeitigen Tabellensituation ist Bremen ein direkter Konkurrent von uns", sagte der Schweizer. Die Schwaben liegen nur noch vier Punkte hinter den sechstplatzierten Bremern und haben fünf Zähler Abstand auf den fünften Rang, der zur Teilnahme an der Europa League berechtigen würde.

Im Fall Alexander Hleb, der sich zuletzt immer wieder massiv über seine frühen Auswechslungen beklagt hatte, kündigte Gross für Freitag ein Gespräch an. Um die Leistungsbereitschaft des Weißrussen mache er sich aber keine Sorgen: "Er ist alt genug und Fußballer mit Leib und Seele."

teilentwitternteilenE-MailKommentare
Bitte bewerten Sie diesen Artikel