1899 Hoffenheim wird den niederländischen Nationalstürmer Ryan Babel als Ersatz für Demba Ba verpflichten. Der 24 Jahre alte Babel kommt vom englischen Rekordmeister FC Liverpool zu den Kraichgauern und soll sieben Millionen Euro Ablöse kosten.

Hoffenheims Mäzen Dietmar Hopp bestätigte den Transfer Babels, der am Mittwoch die sportärztliche Untersuchung absolvieren soll.

"Durch den Abgang von Ba und die Verletzung von Chinedu Obasi waren wir in einer Notsituation. Babel war einer der Wunschkandidaten, von denen unser Manager Ernst Tanner am meisten überzeugt war", sagte Hopp der "Bild"-Zeitung.

Der 40-malige Nationalspieler Babel, der bei der WM in Südafrika nicht zum Einsatz kam, spielte seit 2007 in Liverpool und stand dort ursprünglich bis 2012 unter Vertrag. In 92 Spielen in der Premier League erzielte Babel zwölf Tore. Zuletzt gehörte der gebürtige Amsterdamer aber nicht mehr der Stammformation an.

Am Montag wurde Babel vom englischen Verband FA wegen eines Twitter-Beitrags zu einer Geldstrafe von knapp 12.000 Euro verurteilt.

Babel hatte nach der 0:1-Niederlage Liverpools bei Manchester United im FA-Cup am 9. Januar über den Nachrichtendienst Twitter eine Fotomontage von Schiedsrichter Howard Webb veröffentlicht, das den Unparteiischen des WM-Finals in einem Trikot von United zeigte.

Babel hatte es zudem als Witz bezeichnet, dass Webb als einer der besten Schiedsrichter gelte.

Derweil gibt es immer noch keinen neuen Klub für Ba. Hoffenheim möchte den Senegalesen, der sich mit dem Fernbleiben vom Wintertrainingslager ins Abseits gestellt hatte, bis zum Ende der Transferperiode am 31. Januar verkaufen.

Nach dem vorerst geplatzten Wechsel zu Stoke City hält sich der Stürmer weiter in England auf, um dort für Vertragsverhandlungen mit anderen Premier-League-Klubs bereitszustehen. Hoffenheim erhofft sich einen Transfererlös von mindestens sieben Millionen Euro für Ba, der trotz eines Vertrages bis 2013 seinen Wechsel mit Nachdruck provoziert hatte.

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