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Simon Rolfes bestritt 21 Länderspiele für die deutsche Nationalelf © imago

Der verletzte Leverkusener Mittelfeldspieler sagt für Südafrika ab. Löw spricht von der "einzig richtigen Entscheidung".

Köln - Simon Rolfes hat Bundestrainer Joachim Löw für die Weltmeisterschaft in Südafrika abgesagt.

Der Mittelfeldspieler von Bayer Leverkusen informierte Löw am Dienstagmorgen telefonisch darüber, dass er aus gesundheitlichen Gründen nicht teilnehmen kann.

Der 28-Jährige war Ende Januar wegen eines Knorpelschadens am rechten Knie operiert worden, ging danach acht Wochen an Krücken, ehe er wieder leichtes Muskelaufbautraining absolvieren konnte.

Erst Mitte Mai wird er nach den derzeitigen Planungen wieder mit dem Lauftraining beginnen.

"Einzig richtige Entscheidung"

Rolfes sagte nach dem Gespräch mit Löw: "Ich bin mit dem Heilungsverlauf sehr zufrieden. Aber bei dem Zeitplan ist es jetzt endgültig klar, dass die WM-Teilnahme für mich keinen Sinn macht."

Sein Plan sehe nun so aus, "dass ich bis zum Beginn der neuen Bundesliga-Saison voll belastbar sein möchte".

Die Absage für die WM sei ihm "nicht leicht gefallen". Es bleibe ihm "jetzt nichts anderes übrig, als der Nationalmannschaft viel Erfolg in Südafrika zu wünschen".

Löw, der am Donnerstag in Stuttgart seinen erweiterten WM-Kader bekannt geben wird, betonte: "Die Entscheidung von Simon ist die einzig richtige für eine optimale Regeneration nach der Operation. Wir bedauern die Absage und wünschen ihm, dass er so schnell wie möglich wieder fit wird."

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