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Ballack (l.) und Löw arbeiteten beim DFB- Team seit 2004 zusammen © imago

Ballack spielt in den Planungen des Bundestrainers keine Rolle mehr. Einmal soll der Kapitän das DFB-Team aber noch anführen.

Frankfurt/München - Michael Ballacks Karriere in der Nationalmannschaft ist beendet.

Bundestrainer Joachim Löw gab bekannt, dass er ohne den langjährigen Kapitän plant - damit ist die monatelange Diskussion um den 98-maligen Nationalspieler abgeschlossen.

Sein bislang letztes Länderspiel hat Ballack am 3. März 2010 (0:1 gegen Argentinien in München) bestritten, die WM verpasste er nach einem schweren Foulspiel von Kevin Prince Boateng im englischen Pokalfinale verletzungsbedingt.

Am 10. August gegen Brasilien in Stuttgart kann Ballack die DFB-Auswahl in einem Abschiedsspiel ein letztes Mal als Kapitän anführen - nach Informationen des "Sport-Infomations-Dienstes" will der Mittelfeldspieler von Bayer Leverkusen darauf aber verzichten.

Löw: Ballack zeigt Verständnis

Löw begründete seine Entscheidung ausführlich. (DATENCENTER: EM-Qualifikation Gruppe A)

"Die vergangenen Monate haben gezeigt, dass viele junge Spieler in den Blickpunkt gerückt sind und gute Perspektiven besitzen. Mit ihnen ist die Entwicklung der Nationalmannschaft seit der WM 2010 in Südafrika absolut positiv verlaufen", sagte er.

"Nachdem ich diese Thematik mit Michael Ballack zuletzt bei unserem Treffen Ende März 2011 in aller Offenheit erörtert habe und wir danach mehrfach telefoniert haben, ist nun vor dem Start in die EM-Saison der Zeitpunkt gekommen, hier klar Position zu beziehen."

Ballack, so Löw, habe "durchaus Verständnis" für die Sichtweise der Nationalmannschaftsführung gezeigt: "Im Interesse aller ist eine ehrliche und klare Entscheidung angebracht."

"Eine Ära geprägt"

Es folgten warme Worte für Ballack, der bei der WM von Philipp Lahm als Kapitän vertreten wurde.

"Er war ein Jahrzehnt ein sehr wichtiger Führungsspieler der Nationalmannschaft und hat enormen Anteil an den großen Erfolgen des Teams seit der WM 2002."

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Ballack habe "eine Ära geprägt und sich als Kapitän stets in den Dienst der Mannschaft gestellt, was ich bei der WM 2006 oder der EURO 2008 aus nächster Nähe erleben konnte. Seine spielerische und kämpferische Klasse sprechen ebenso für ihn wie seine Torgefährlichkeit und seine Nervenstärke gerade in wichtigen Spielen".

Holzhäuser kritisch, Völler blickt voraus

Kritisch äußerte sich Wolfgang Holzhäuser, Geschäftsführer von Bayer Leverkusen.

"Wir bedauern diese Entscheidung, weil wir der Meinung sind, dass Michael Ballack nach wie vor ein wichtiger Bestandteil der Nationalmannschaft sein könnte", sagte er.

"Aber es ist die Entscheidung des Bundestrainers. Auch wenn man über den späten Zeitpunkt diskutieren kann, respektieren wir sie."

Bayer-Sportdirektor Rudi Völler, als DFB-Teamchef mit Ballack 2002 Vize-Weltmeister, sah die positiven Effekte für die Werkself:

"Nachdem diese Frage endgültig geklärt ist, kann sich Michael nun voll und ganz auf Bayer 04 Leverkusen konzentrieren. Wir haben hochgesteckte Ziele sowohl in der Bundesliga als auch in der Champions League. Michael kann und wird alles dazu beitragen, diese zu erreichen."

Brasilien-Länderspiel als Dankeschön

Löw versicherte, Ballack könne ein Abschiedsspiel erhalten - Länderspiel Nummer 99.

"Es ist für uns eine Selbstverständlichkeit, dass Michael Ballack als Nationalspieler in attraktivem Rahmen verabschiedet werden soll und wir ihm ein ehrliches Dankeschön für seine großen Verdienste um den deutschen Fußball sagen wollen", erklärte der Bundestrainer

DFB-Generalsekretär Wolfgang Niersbach betonte, der Verband und dessen Präsident Theo Zwanziger seien "über den Stand der Dinge immer informiert" gewesen:

"Wir alle möchten, dass Michael Ballack einen würdigen Abschied von der Nationalmannschaft am 10. August im Klassiker gegen Brasilien feiern und dort ein letztes Mal unser Team als Kapitän aufs Feld führen kann."

"Hoffen, dass er Angebot annimmt"

Allerdings sei offen, ob er dies auch tun werde.

"Die Überlegungen sind ihm seit längerem bekannt. Wir hoffen, dass er dieses Angebot annimmt", sagte Niersbach.

Die DFB-Pressemitteilung endet mit den Worten: "Eine Ära geht zu Ende: Danke, Michael Ballack!"

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