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Sandhausens Trainer Frank Leicht (r.) gibt Stefan Zinnow Anweisungen © imago

Die Badener gelten vor dem Saisonstart als großer Favorit. Offenbach präsentiert sich vor dem Eröffnungsspiel runderneuert.

Berlin - Die Favoritenrolle könnte kaum klarer verteilt sein:

17 von 20 Trainern tippen vor dem Saisonsstart der Dritten Liga mit der Partie Kickers Offenbach gegen den 1. FC Saarbrücken am Freitag (ab 20 Uhr im LIVE-TICKER) auf den SV Sandhausen als ersten Titel-Anwärter.

Die früheren Erstligisten Offenbach, Eintracht Braunschweig und Hansa Rostock werden nur als Verfolger gehandelt.(DATENCENTER: Die Dritte Liga)

In Sandhausen reagierte man jedoch mit Vorsicht auf das Lob und witterte eine erste Attacke der Konkurrenz.

"Diese Einschätzung ehrt uns. Aber wir lassen uns von Außen nicht unter Druck setzen", sagte Manager Tobias Gebert und meinte vor dem ersten Spiel am Samstag gegen Wacker Burghausen (14.00 Uhr):

"Für uns ist es wichtig, dass wir gut in die Saison starten und schnell unseren Rhythmus finden."

Hochkarätige Neuzugänge

Doch die Umtriebigkeit auf dem Transfermarkt ist auffallend. 13 neue Spieler wurden geholt, 15 Akteure mussten gehen.

Aus der Bundesliga kam Torwart Frederic Löhe von Mönchengladbach, von Union Berlin lockte man den zweimaligen U-21-Nationalspieler Daniel Schulz.

In Marco Pischorn vom VfB Stuttgart verpflichtete man einen Spieler, der immerhin schon einmal in der Champions League am Ball gewesen war.

Offenbach runderneuert

"Sandhausen ist Top-Favorit, sie haben am meisten investiert", sagt Trainer Wolfgang Wolf von Kickers Offenbach. Die Hessen präsentieren sich zur neuen Saison ebenfalls runderneuert.

17 Spieler verließen den Klub, zwölf Neue wurden geholt. "Wir wollen bis zum Schluss um den Aufstieg mitspielen", sagte Wolf.

Huber fällt lange aus

Vor dem Saisonstart am Freitag im Eröffnungsspiel der Liga gegen Aufsteiger 1. FC Saarbrücken gab es für den Traditionsklub vom Bieberer Berg allerdings schon einen Dämpfer.

Abwehrspieler Alexander Huber erlitt in der Vorbereitung einen Teilabriss des hinteren Kreuzbandes und fällt sechs Monate aus.

"Ein herber Rückschlag", sagte Wolf.

Braunschweig nimmt neuen Anlauf

Eintracht Braunschweig nimmt nach dem knapp verpassten Aufstieg im vergangenen Jahr (Platz vier) einen neuen Anlauf Richtung Zweite Liga.

Die Niedersachsen können auf reichlich Unterstützung im eigenen Stadion setzen.

Über 5000 Dauerkarten wurden für die neue Saison verkauft. Und auch sportlich lief es in der Vorbereitung gut.

Immerhin konnte sich der Deutsche Meister von 1967 im Testspiel gegen Champions-League-Teilnehmer Schalke 04 mit 2:1 durchsetzen.

Gedämpfte Erwartungen in Rostock

Hansa Rostock muss sich nach dem Abstieg auf neue Verhältnisse einstellen.

"Wir wollen uns erst einmal orientieren und setzen uns nicht unter Druck", sagte der neue Trainer Peter Vollmann, der mit Manager Stefan Beinlich die Kogge wieder auf Kurs bringen will.

"Wir haben 14 neue Spieler. Man darf keine so große Erwartungen an unser Team stellen", sagte Beinlich.

Keine neuen Überflieger in Sicht?

Neben Rostock sind vier weitere Klubs aus dem Osten in der Dritten Liga vertreten, die allesamt mit bescheidenen Ansprüchen auftreten.

Aufsteiger SV Babelsberg wäre über den Liga-Erhalt froh, und auch Dynamo Dresden, Cars Zeiss Jena und RW Erfurt wollen sich in erster Linie im sicheren Mittelfeld etablieren.

Schwer einzuschätzen ist die Stärke der zweiten Mannschaften von Bayern München, VfB Stuttgart und Werder Bremen.

Bayern-Trainer Hermann Gerland ließ vor dem Start keine allzu großen Hoffnungen aufkommen: "Wir haben in diesem Jahr keine Müllers oder Badstubers."

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