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Im vergangenen Jahr schafften es Pizarro (2.v.l.) und Co. bis ins UEFA-Cup-Finale © getty

Die Ansprüche in Bremen sind vor den Europa-League-Playoffs gegen Außenseiter FK Aktobe klar. Ein Stürmer verlässt den Klub.

Hamburg - Der Vertrag bis 2012 ist unterzeichnet, die Euphorie an der Weser riesengroß, nun soll sich der neue und alte Bremer Torjäger Claudio Pizarro in den Europa-League-Playoffs gegen den krassen Außenseiter FK Aktobe warmschießen.

Ein anderer Stürmer wird deshalb nicht mehr benötigt: Der Ivorer Boubacar Sanogo wechselt zum französischen Klub AS St. Etienne.

Sanogo war vor zwei Jahren vom HSV an die Weser gewechselt, konnte die Erwartungen aber nicht erfüllen.

Nach der Verpflichtung von Pizarro zogen beide Seiten nun die Konsequenzen. Während der 26-Jährige bereits auf dem Weg nach Frankreich ist, um die sportärztliche Untersuchung zu absolvieren, richten seine Mannschaftskollegen den Blick auf die anstehende Aufgabe.

"Natürlich ist ein Weiterkommen Pflicht"

"Wir müssen Claudio als Mannschaft gut einsetzen", fordert Nationalverteidiger Per Mertesacker vor dem Hinspiel am Donnerstag (ab 20.45 Uhr LIVE) gegen den kasachischen Meister, der am Mittwoch nach rund fünfstündigem Flug in der Hansestadt eintraf.

Alles andere als ein klarer Sieg gegen die Nobodys aus Zentralasien wäre für den deutschen Pokalsieger eine unangenehme Überraschung. Trainer Thomas Schaaf drückt sich unmissverständlich aus: "Unsere Ansprüche sind klar, diese Aufgabe müssen wir meistern."

Möglicherweise aber erneut ohne Innenverteidiger Naldo, der seit fast zwei Wochen an einer hartnäckigen Oberschenkelverletzung laboriert. Schließlich wollen die Hanseaten die 3700 Kilometer lange Reise zum Rückspiel in der kommenden Woche ohne sportliche Sorgen antreten können.

"Wir können es uns selbst etwas leichter machen, wenn wir zu Hause gleich ordentlich vorlegen", meint Mannschafts-Kapitän Torsten Frings, Torhüter Tim Wiese haut in die gleiche Kerbe: "Wir sind Favorit und natürlich ist ein Weiterkommen Pflicht."

Drittrunden-Aus gegen Haifa

Die Gäste, Meister und Pokalsieger ihres Landes, kamen immerhin bis in die dritte Runde der Champions-League-Qualifikation, erst dort scheiterten sie an Israels Titelträger Maccabi Haifa.

Bekannteste Akteure des von Coach Wladimir Muhanow betreuten Teams sind Kapitän Samat Smakow, Fußballspieler des Jahres in Kasachstan, sowie Torjäger Murat Tleschew.

Beide trugen auch schon das Nationaltrikot.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Bremen: Wiese - Fritz, Mertesacker, Naldo (Pasanen), Boenisch - Frings, Borowski - Marin, Özil - Almeida, PizarroAktobe: Boichenko - Badlo, Smakow, Kenschisarjew, Logwinenko - Chichulin, Mitrofanow, Chairullin, Golowskoj - Zabrodin, TleschewSchiedsrichter: Tony Asumaa (Finnland)

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