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Torsten Frings hat in dieser Saison Frank Baumann als Werder-Kapitän abgelöst © imago

Für Werder-Kapitän Torsten Frings zählt in der Europa League nur ein Sieg, doch Geschäftsführer Klaus Allofs warnt vor Gegner Bilbao.

Bremen - Voller Einsatz für die halbe Miete - für Werder Bremens Mannschaftskapitän Torsten Frings ist der erste Auftritt vor eigenem Publikum in der Gruppenphase der neuen Europa League schon Richtung weisend.

"Alle drei Heimspiele gewinnen", fordert der Mittelfeldarbeiter vor dem heutigen Gastspiel von Athletic Bilbao (ab 18.45 Uhr LIVE) im Weserstadion.

Zusammen mit den drei Punkten aus dem 3:2-Auftaktsieg bei CD Nacional Funchal auf Madeira dürften die Hanseaten dann schon sicher mit der Zwischenrunde planen.

"Bilbao wird sich nicht hinten reinstellen"

Und der Nationalspieler glaubt, dass das traditionell seit Jahrzehnten nur aus baskischen Spielern zusammengesetzte Team von der Spielweise her den Norddeutschen liegt:

"Bilbao wird sich nicht hinten reinstellen, sondern selbst nach vorne spielen. Das ist eine technisch starke Truppe, die wir niederkämpfen können."

Allerdings: Die Stärke des achtmaligen spanischen Meisters hat am ersten Europa-League-Spieltag bereits Austria Wien zu spüren bekommen.

Die Österreicher waren bei der 0:3-Niederlage im Stadion San Mames chancenlos.

Daher sieht Athletic-Coach Joaquin Caparros gute Chancen, auch im Weserstadion zu bestehen: "Werder Bremen hat eine gute Mannschaft, aber die haben wir auch."

Zwei Niederlagen im Gepäck

In der Primera Divison lief es in den vergangenen Wochen für sein Team allerdings nicht mehr nach Wunsch.

Zwei Niederlagen nacheinander, zuletzt eine 0:4-Heimschlappe gegen den FC Sevilla, ließen den 23-maligen spanischen Pokalsieger in der Tabelle bis auf den sechsten Platz abrutschen.

Und auch Nationalspieler Fernando Llorente steckt derzeit im Formtief.

Dennoch warnt Werder-Geschäftsführer Klaus Allofs: "Bilbao ist eine echte Herausforderung. Wir müssen höllisch aufpassen."

Borowski und Boenisch angeschlagen

Zumal Bilbao nahezu seine Bestbesetzung aufbieten kann, die Gastgeber hingegen von personellen Sorgen geplagt werden.

Zwar kehrt Nationalspieler Mesut Özil ins Team zurück und Innenverteidiger Per Mertesacker kann trotz einer genähten Platzwunde am Kopf eingesetzt werden.

Doch das Mitwirken von Tim Borowski (Rückenbeschwerden) und Sebastian Boenisch (Oberschenkelprobleme) ist fraglich.

Die vorausssichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Bremen: Wiese - Fritz, Mertesacker, Naldo, Boenisch (Pasanen) - Frings - Bargfrede, Hunt (Borowski) - Özil - Marin, Pizarro

Bilbao: Iraizoz - Iraola, Ustaritz, Amorebieta, Xabi Castillo - Javi Martinez, Yeste, Gurpegui - de Marcos, Iker Muniain - Llorente

Schiedsrichter: Tudor (Rumänien)

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