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Torsten Frings (l.) erzielte in der Europa League in dieser Saison bisher zwei Tore © getty

Nach dem Dämpfer gegen Schalke will es Werder bei Athletic Bilbao besser machen. Verteidiger Naldo ist allerdings angeschlagen.

Hamburg/Bilbao - Die Vertragsverlängerung von Thomas Schaaf war für Werder Bremen zwischen dem 0:2 gegen Schalke 04 und der Herausforderung in der Europa League bei Athletic Bilbao am Mittwoch (ab 20.50 Uhr LIVE) genau der richtige Kick. (DATENCENTER: Europa League)

"Das ist super für die Mannschaft, aber auch für mich persönlich", sagte Nationalspieler Marko Marin sichtlich begeistert.

Kapitän Torsten Frings ergänzte: "Thomas ist nicht nur ein super Trainer, sondern auch ein ganz besonderer Mensch."

Führungsrolle in Europa

Bis 2012 hatte der 48-Jährige zu Wochenbeginn seinen Kontrakt verlängert und stößt mit dann 13 Dienstjahren an der Weser fast schon in Rehhagelsche Dimensionen vor.

"Es ist gut, den gemeinsamen Weg kontinuierlich weiterzugehen und interessant, die Mannschaft weiterzuentwickeln. Wir wollen weiterhin eine führende Rolle in der Bundesliga und eine wichtige Rolle in Europa spielen", sagte der Erfolgscoach.

Ewiges Werder-Mitglied

Dass in seinem Kader permanent Spieler kommen und gehen, ist für Schaaf, seit 37 Jahren Werder-Mitglied, Herausforderung genug, die regelmäßigen Vereinswechsel seiner Trainerkollegen braucht er als ganz persönlichen Karriereschub nicht:

"Die Dinge, die ich in Bremen umsetze, werden angenommen. Für mich ist besonders wichtig, dass ich mich mit meiner Arbeit total identifizieren kann."

Keine bequemen Gegner mehr

Das aktuelle I-Tüpfelchen dafür wäre Platz eins in der Vorrundengruppe L, wenn auch nicht um jeden Preis. "Die erste Maßgabe ist, eine gute Partie abzuliefern.

Bequeme Gegner kommen in der Zwischenrunde sowieso nicht mehr", sagte der grün-weiße "Dauerbrenner" und deutete zwischen den Zeilen an, dass er wie schon gegen CD Nacional Funchal (4:1) dem einen oder anderen Leistungsträger eine Pause verordnen könnte.

Kandidaten dafür sind Marin und auch Nationalspieler Mesut Özil.

Naldo droht auszufallen

Der Einsatz des Verteidigers Naldo ist fraglich. Der Bremer Abwehrspieler hatte vor zwei Wochen einen Schlag aufs Knie bekommen und musste am Montag das Training abbrechen.

"Ich habe immer mal wieder Probleme gehabt und jetzt ist es schlimmer geworden. Ich habe sogar Schmerzen beim Gehen", erklärte der 27-Jährige.

Naldo soll nach Angaben von Coach Thomas Schaaf mit nach Spanien fliegen, über seinen Einsatz will er dann am Spieltag entscheiden.

Möglicher Ersatzmann wäre Sebastian Prödl, der bereits vor zwei Wochen beim Sieg gegen Nacional Funchal für Naldo gespielt hatte.

Basken unter Zugzwang - HSV wartet

Zumal die Basken mit 2:0, 3:1 oder gar drei Toren Unterschied gewinnen müssen, um mit Tabellenführer Bremen noch die Plätze zu tauschen.

Die Hanseaten würden ohnehin am liebsten im Stadion San Mames eine neue Erfolgsserie starten und diese am Sonntag beim Bundesliga-Vorrundenabschluss beim Erzrivalen Hamburger SV fortsetzen.

Torhüter Tim Wiese: "Wir haben die Klasse, solche Rückschläge wegzustecken und müssen jetzt gegen Bilbao zeigen, dass wir es besser können."

Jüngster Debütant der Klubgeschichte?

Athletic-Coach Joaquin Caparros hat angekündigt, mit Linksverteidiger Koikili, Rechtsverteidiger Iraola, dem Sechser Carlos Gurpegi und dem gefährlichen Angreifer Fernando Llorente vier gestandene Kräfte nicht einzusetzen.

Stattdessen darf sich Abwehrtalent Jonas Ralmalho Chimeno Hoffnungen machen, als jüngster Pflichtspieldebütant in Bilbaos Vereinsgeschichte einzugehen. Ramalho ist heute 16 Jahre, sieben Monate und elf Tage alt. Er kommt womöglich sogar von BHeginn an auf der rechten Defensivseite zum Zug.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Bilbao: Iraizoz - Ramalho, San Jose, Amorebieta, Etxeitao - Susaeta, Javi Martinez, Orbaiz, Muniain - De Cerio, Torquero Bremen: Wiese - Fritz, Mertesacker, Prödl, Pasanen - Frings, Niemeyer - Borowski, Jensen - Rosenberg, Hugo AlmeidaSchiedsrichter: Gumienny (Belgien)

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