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Santi Cazorla (l.) wurde mit Spanien 2008 gegen Deutschland Europameister © getty

Meister Wolfsburg und Hertha BSC sind in der Europa League schwer gefordert. Der FC Villarreal und Benfica Lissabon im Porträt.

München - Es hätte weiß Gott leichter kommen können für Meister VfL Wolfsburg in der Zwischenrunde der Europa League.

Als Gruppendritter aus der Champions League müssen die "Wölfe" in der Zwischenrunde gegen den FC Villarreal ran.

Zwar läuft es beim "Gelben U-Boot" in der Primera Division momentan nicht rund, die Spanier erreichten 2006 aber beispielsweise schon das Halbfinale der Champions League.

Auch Hertha BSC hat mit Benfica Lissabon einen absoluten Spitzenklub erwischt. (DATENCENTER: Europa League)

Für die Berliner ist es diese Saison die zweite Reise nach Portugal. In der Gruppenphase duellierten sich die Herthaner mit Benficas Stadtrivale Sporting.

Sport1.de hat Villarreal und Benfica im Porträt:

FC Villarreal:

Wolfsburgs Gegner FC Villareal befand sich zum Saisonstart seinem Spitznamen entsprechend auf Tauchstation.

Erst am achten Spieltag der Primera Division gelang "El Submarino amarillo" (das gelbe U-Boot) der erste Sieg. Inzwischen hat man die Abstiegsränge zwar hinter sich gelassen, dümpelt aber weiterhin auf dem enttäuschenden zehnten Rang des Klassements vor sich hin.

Trainer Ernesto Valverde, der vor der Saison den zu Real Madrid abgewanderten Manuel Pellegrini ersetzte, überstand den Sturm bisher dennoch schadlos.

Zwei Europameister im Team

Pellegrini hatte die Messlatte für den Klub aus dem nur rund 50.000 Einwohner zählenden und rund 60 Kilometer nördlich von Valencia gelegenen Ort in den vergangenen Jahren allerdings auch hoch gelegt. So war man 2006 bis ins Halbfinale der Champions League vorgedrungen.

Stars des Teams, das seine Heimspiele im 22.000 Zuschauer fassenden Stadion "El Madrigal" austrägt, sind der französische Routinier Robert Pires sowie die spanischen Europameister Santi Cazorla und Marcos Senna.

Auch der Angriff ist mit Joseba Llorente, dem Brasilianer Nilmar und Giuseppe Rossi erstklassig besetzt. Der Trophäenschrank Villareals ist hingegen noch leer.

Benfica Lissabon:

Wie bereits in der Gruppenphase erwartet Hertha BSC ein Klub aus Lissabon in der Runde der letzten 32 der Europa League: Nach Sporting (0:1/1:0) trifft Hertha auf Benfica Lissabon.

Gegen den portugiesischen Rekordmeister (31 Titel) spielten die Berliner im vergangenen Jahr im UEFA-Cup, trennten sich am 23. Oktober 1:1. Beide Vereine schieden nach der Gruppenphase aus dem Wettbewerb aus.

Größte Zeit mit Eusebio

Die größte Zeit des 1904 gegründeten Traditionsvereins prägte Portugals Fußball-Idol Eusebio. Mit Eusebio holte Benfica 1961 und 1962 den Europapokal der Landesmeister.

In der jüngsten Vergangenheit lief Benfica dem Ruhm der alten Zeiten hinterher, der letzte nationale Meistertitel datiert aus dem Jahr 2005. In der vergangenen Saison feierte der Klub jedoch den Gewinn des Ligapokals.

Aktuell führt das Team vom portugiesischen Trainer Jorge Jesus nach 13 Spieltagen punktgleich mit Sporting Braga die Tabelle der SuperLiga an.

Gomes und Saviola in der Spitze

Benfica trägt seine Heimspiele im Estadio da Luz (66.000 Plätze) aus, in dem das Endspiel der Europameisterschaft 2004 stattfand.

Die bekanntesten Namen im aktuellen Kader finden sich im Angriff: Dort gehen der portugiesische Nationalspieler Nuno Gomes sowie Argentiniens Javier Saviola auf Torejagd.

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