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Ciprian Marica erzielte im Hinspiel den Siegtreffer für den VfB © getty

Der VfB steckt in der Liga im Abstiegskampf, aber in der Europa League könnte der vorzeitige Einzug in die K.o.-Runde gelingen.

München/Getafe - Als Abstiegskandidat hob der VfB Stuttgart am Mittwoch in der Heimat ab, als Spitzenreiter wurde er wenig später in Spanien empfangen. (DATENCENTER: Ergebnisse und Tabelle)

Ein Punkt reicht den bislang nur international überzeugenden Schwaben im Europa-League-Spiel beim FC Getafe am Donnerstag (ab 20.45 Uhr im LIVE-TICKER) bereits zum Einzug in die K.o.-Runde.

"Das Thema Bundesliga sollte nicht aus den Köpfen. Wir haben eine wichtige Mission und wichtige Spiele, die Bundesliga sollte immer im Hinterkopf da sein", sagte Jens Keller, der beim 0:2 in Wolfsburg zuletzt seine erste Niederlage als VfB-Trainer kassiert hatte.

Ziel sei das sichere Weiterkommen in der Europa League, vor allem aber "mit einem Sieg Selbstvertrauen für die Liga zu holen:

Das Spiel ist da - ob passend oder nicht, wir können es nicht absagen." 302427(Bilder des 3. Spieltags)

Keller hofft auf Europacup-Gesicht

Keller hofft, dass der Drittletzte nach bislang drei Siegen in drei Vorrundenspielen wieder sein schönes, internationales Gesicht zeigt, damit man das leidige Thema Europa League vor weiteren zehn Spielen in den nächsten sieben Wochen abhaken kann und den Kopf frei für den Abstiegskampf hat.

Der hat ganz klar Priorität, weshalb der nach latenten Knieproblemen wieder einsatzfähige Kapitän Matthieu Delpierre wahrscheinlich für das Bundesliga-Heimspiel am Sonntag gegen Werder Bremen geschont wird.

Celozzi fällt aus

Nach dem Ausfall von Stefano Celozzi (Zerrung im Oberschenkel) bleibt die personelle Situation weiterhin angespannt, auch wenn einige angeschlagene Spieler in Spanien wieder mit von der Partie sind.

Serdar Tasci, Zdravko Kuzmanovic und Christian Gentner sollen in Getafe auflaufen. Linksverteidiger Arthur Boka kehrt nach überstandenem Bluterguss im Knie zurück.

Auch Stürmer Ciprian Marica (Adduktorenbeschwerden) sowie die Verteidiger Georg Niedermeier (Bänderdehnung) und Khalid Boulahrouz (muskuläre Probleme) sind einsatzfähig.

Pavel Pogrebnjak (Sprunggelenkprobleme) wird dagegen voraussichtlich genauso fehlen wie Philipp Degen und Daniel Didavi.

"Getafe verliert schnell die Lust"

Keller denkt auch hier vor allem an die Liga: "Wir müssen in Spanien schauen, dass keiner in eine größere Verletzung getrieben wird. Getafe ist eine starke Mannschaft, es ist wichtig, dass wir dagegenhalten, ihnen den Ball abnehmen, dann verlieren sie relativ zügig die Lust."

Wie am letzten Wochenende, als Getafe mit 0:3 bei Athletic Bilbao unterlag.

Voraussichtliche Aufstellungen:

FC Getafe: Ustari - Pintos, Diaz, Rafa, Marcano - Borja - Casquero, Albin - Gavilan, Miku, Manu

VfB Stuttgart: Ulreich - Boka, Boulahrouz, Tasci, Träsch - Kuzmanovic, Gentner - Gebhart, Camoranesi - Marica, Cacau

Schiedsrichter: Marijo Strahonja (Kroatien)

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