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Stefan Reinartz (l.) hatte - wie im Hinspiel - große Mühe mit Giuseppe Rossi © getty

Leverkusen verliert und verabschiedet sich von Europas Bühne. Auch "Joker" Ballack sticht nicht. Villarreals Eigentor kommt zu spät.

Villarreal - Aufholjagd gescheitert - stattdessen hat sich Bayer Leverkusen geräuschlos von der internationalen Bühne verabschiedet.

Die Werkself verlor auch das Achtelfinal-Rückspiel der Europa League beim FC Villarreal mit 1:2 (0:1), nachdem der Bundesliga-Zweite bereits im Hinspiel vor einer Woche unglücklich mit 2:3 unterlegen war 366755(DIASHOW: Die Bilder des Spiels).

Damit dürfte sich Trainer Jupp Heynckes zum Saisonende ohne Titel aus Leverkusen verabschieden.

Eigentor kommt zu spät

Der 65-Jährige will am Montag die Entscheidung über seine Zukunft bekannt geben. Seit Tagen ist von einem Wechsel zu Bayern München die Rede.

Vor 19.500 Zuschauern im Estadio El Madrigal machten Santi Cazorla (33.) und Giuseppe Rossi (61.) die 49. Niederlage Leverkusens im 149. Europacupspiel der Klubgeschichte perfekt. Das Eigentor von Villarreals Kapitän Gonzalo (82.) kam zu spät.

Heynckes als fairer Verlierer

"Man muss objektiv sagen, dass Villarreal die bessere Mannschaft war. Sie hat in der ersten Halbzeit teilweise exzellenten Fußball gespielt", sagte Heynckes.

"Uns hat nicht der Biss gefehlt. Aber aufgrund des Hinspiels sind wir mehr Risiko gegangen und haben das Spielfeld zu groß gemacht. Da gerät man ins Hintertreffen, das wird auf diesem Niveau bestraft. Meine Intention ist, die Mannschaft auf dem zweiten Platz zu halten. Wir wollen Champions League spielen im nächsten Jahr."

Damit können und müssen sich die Rheinländer, bei denen Nationalmannschaftskapitän Michael Ballack erst in der 53. Minute eingewechselt wurde, nun ganz auf den Kampf um die Qualifikation für die europäische Königsklasse konzentrieren (DATENCENTER: Europa League).

Am Sonntag trifft Bayer auf Schalke 04.

Wackelige Bayer-Abwehr

Ein Weiterkommen der Bayer-Elf in Villarreal deutete sich zu keiner Phase wirklich an. Zwar diktierte Bayer das Spiel, aber in der Offensive fehlte trotz der Umstellung auf zwei Spitzen die Durchschlagskraft.

Hinzu kam eine wacklige Bayer-Abwehr, insbesondere Stefan Reinartz war wie schon im Hinspiel völlig von der Rolle.

Der Tabellenvierte der Primera Division agierte dagegen aus einer sicheren Defensive und war bei seinen überfallartigen Kontern brandgefährlich.

Nur eine Chance vor der Pause

In der ersten Halbzeit versuchten es Gonzalo Castro (8.) und Renato Augusto (14.) mal mit Distanzschüssen, die für Schlussmann Diego Lopez aber kein Problem waren.

Gefährlicher wurde es nur unmittelbar vor der Pause, als Lopez einen Freistoß von Renato Augusto nach vorne abprallen ließ und Stefan Kießling den Ball anschließend neben das Tor setzte.

Cazorla vollendet nach Doppelpass

Auf der Gegenseite wirbelte derweil Torjäger Rossi die Bayer-Abwehr durcheinander. Und beinahe wäre ihm auch das Führungstor gelungen.

Nach einem groben Schnitzer von Stefan Reinartz war der Italiener frei durch, doch sein Schuss strich um Zentimeter am Pfosten vorbei (17.).

Bereits fünf Minuten zuvor hatte Reinartz seine Probleme mit dem quirligen Rossi gehabt. Nur mit einem Foul, wofür er die Gelbe Karte sah, konnte Reinartz Schlimmeres verhindern.

Rossi legte dann nach einer guten halben Stunde nach einem Doppelpass für Cazorla auf, der ohne Probleme vollendete.

Ballack wird eingewechselt

Angesichts der Hypothek aus dem Hinspiel stellte Heynckes sein System um und ließ in Eren Derdiyok und Kießling zwei Stürmer spielen.

Für Ballack war dagegen kein Platz in der ersten Elf. Der Mittelfeldstar, der beim 1:0-Sieg in Mainz am vergangenen Sonntag 90 Minuten gespielt hatte, musste wieder auf der Bank Platz nehmen.

In der 53. Minute kam der 34-Jährige für Kießling ins Spiel.

Große Chancen in der Schlussphase

Doch auch Ballack konnte nichts mehr bewirken. Seine beste Szenen hatte er in der 68. Minute, als er einen 20-Meter-Schuss neben das Tor setzte, und in der 89. Minute, als er über den Kasten schoss.

Außer Distanzschüsse ließen die Spanier ansonsten aber kaum etwas zu. Vielmehr schlugen sie selbst eiskalt zu.

Nach einem Fehler von Sami Hyypiä traf Rossi zum vorentscheidenden 2:0.

In der Schlussphase drängte Bayer, aber Renato Augusto mit einem Schlenzer und Derdiyok per Kopfball verpassten das Tor knapp

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