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Mirko Slomka übernahm im Januar 2010 den Trainerposten bei Hannover © getty

In Hannover herrscht Vorfreude auf die Playoffs gegen Sevilla. Präsident Kind wettete auf einen Sieg gegen das Starensemble.

Hannover - Präsident und Wettmuffel Martin Kind setzt 200 Euro auf Sieg, das Stadion ist mit 44.000 Zuschauern seit einer Woche ausverkauft und die Vorfreude riesengroß.

Nach 19 Jahren ohne europäischen Fußball mit Abstiegen in die Zweite und sogar Dritte Liga kommt für Hannover 96 der FC Sevilla als Gast zur erhoffen Europa-League-Fiesta gerade recht.

"Es ist das schwerste Los, das wir bekommen konnten. Die Spanier sind ein Klasseteam und mit großen Namen bestückt. Aber ich bin trotzdem davon überzeugt, dass wir Paroli bieten können", glaubt 96-Trainer Mirko Slomka.

Der 96-Coach sieht jedoch einen Vorteil darin, dass die Gäste ohne jede aktuelle Pflichtspielerfahrung zum Play-off-Hinspiel am Donnerstag (ab 20.15 Uhr im LIVE-TICKER) in die niedersächsische Landeshauptstadt kommen.

Hannover mit Selbstvertrauen

Für den Coach ist das Kräftemessen mit dem spanischen Starensemble "die verdiente Belohnung für die Erfolge der vergangenen Saison."

Und mit einem Schmunzeln schraubte Slomka am Mittwochmittag die zukünftigen sportlichen Ambitionen noch höher: "Unser größtes Ziel bleibt die Champions League."

Doch ganz im Ernst: Zwei Bundesligasiege zum Start und das Erreichen der zweiten Runde im DFB-Pokal lassen die Niedersachsen die schwere Aufgabe gegen den zweimaligen UEFA-Pokalsieger mit gesundem Selbstvertrauen angehen.

Kapitän Steven Cherundolo: "Ich freue mich, dass das Hinspiel in Hannover stattfindet. Mit einer konzentrierten Leistung können wir ein gutes Ergebnis vorlegen. Die Euphorie in der Stadt ist greifbar."

Gruppenphase wäre ein Erfolg

Stratege Kind genießt auch die mediale Aufmerksamkeit, die sein Verein dank der sportlichen Erfolge derzeit genießt.

"Die ZDF-Übertragung beispielsweise hilft uns, die Marke '96' weiterzuentwickeln", glaubt der Klub-Boss, auch Sportchef Jörg Schmadtke hofft, dass die Mannschaft die Gunst der Stunde nutzt:

"Die Gruppenphase zu erreichen, wäre schon ein toller Erfolg."

[kaltura id="quiz" class="full_size" title="Mainz ist raus "]

Sevilla in der Pflicht

Für die Andalusier hingegen ist das Überstehen der Play-offs angesichts eines Kaders, dessen Marktwert auf 144 Millionen Euro taxiert wird, absolute Pflicht.

Superstar des Teams ist Weltmeister Jesus Navas, für die Tore zuständig ist Alvaro Negredo, der in der vergangenen Spielzeit 20 Treffer in der Primera Division erzielen konnte.

Trochowski hat sich durchgesetzt

Trotz dieser hochkarätigen Konkurrenz konnte Nationalspieler Piotr Trochowski, im Sommer vom Hamburger SV auf die Iberische Halbinsel gewechselt, durch gute Leistungen in der Vorbereitung sowie bei den Testspielen im 28 Spieler starken Sevilla-Kader gut behaupten.

"Bislang lief der Start für mich richtig gut", sagte der Mittelfeldspieler. Unter Coach Michael Oenning war der 27-Jährige zuletzt nicht mehr erste Wahl, sein Vertrag wurde nicht verlängert.

Für den gebürtigen Polen ist "Hannover noch stärker als in der Vorsaison und ein sehr schweres Los".

"Werden Hannover nicht unterschätzen"

Dass für viele Sevilla-Fans die Saison so richtig erst am Sonntag mit dem Lokalderby gegen Betis beginnt, lässt Trainer Marcelio Garcia Toral nicht unruhig werden:

"Meine Spieler wissen genau, dass sie Hannover nicht unterschätzen dürfen. Deshalb werden sie auch voll bei der Sache sein."

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Hannover: Zieler - Chahed, Haggui, Pogatetz, Schulz - Schmiedebach, Pinto - Stindl, Rausch - Abdellaoue, Ya Konan (Schlaudraff)

Sevilla: Palop - Escude, Alexis, Caceres, Fernando Navarro - Jesus Navas, Perotti, Trochowski, Armenteros - Negredo, Kanoute (del Moral)

Schiedsrichter: Bas Nijhuis (Niederlande)

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