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Sah bei beiden Gegentoren nicht gut aus: Verteidiger Kyriakos Papadopoulos © getty

Ein Doppelpack von Pukki und kein Auswärtstor: Nach den Mainzern droht auch Schalke das Gruppenphasen-Ticket zu verpassen.

Helsinki - Ohne die Europacup-Legende Raul hat sich Schalke 04 auf europäischer Bühne kräftig blamiert und droht die Gruppenphase der Europa League zu verpassen.

Der DFB-Pokalsieger und letztjährige Halbfinalist in der Champions League verlor nach einer schwachen Vorstellung verdient mit 0:2 (0:1) beim finnischen Meister HJK Helsinki und geht folglich mit einer schweren Hypothek in das Rückspiel am kommenden Donnerstag in der heimischen Arena (DATENCENTER: Europa League).

Tore des finnischen Nationalspielers Teemu Pukki (18. und 54.) sorgten hingegen auf dem Kunstrasen des mit 10.766 im ausverkauften Stadions für eine gute Ausgangsposition des leidenschaftlich kämpfenden und unerwartet stark aufspielenden Außenseiters (442930DIASHOW: Bilder des Spiels).

Rangnick verteidigt Raul-Entscheidung

"Wir haben über weite Strecken die falschen Mittel gewählt, haben nur über die Mitte gespielt und haben uns so schwer getan Torchancen rauszuspielen", klagte Trainer Ralf Rangnick nach dem Spiel gegenüber SPORT1.

Seine strittigste Personalentscheidung verteidigte der Coach: "Wäre Raul heute dabei gewesen, wäre es nicht einfacher gewesen, wenn wir die Mittel gewählt haben."

Der Spanier war gar nicht erst mit nach Finnland geflogen. Die offizielle Begründung der Klub-Offiziellen: Der 34-Jährige werde wegen des Kunstrasens in der finnischen Hauptstadt geschont, unter anderem wegen seiner Sprunggelenk- und Knieprobleme.

Dennoch wollten die Spekulationen um einen eventuellen Abschied des Stürmers in der bis 31. August dauernden Wechselperiode kein Ende nehmen. Weil er in Helsinki fehlte, blieb der Ex-Nationalspieler im Europacup auch für andere Vereine spielberechtigt und somit auch für Top-Klubs interessant.

Fuchs büßt für alte Sünde

Neben Raul fehlte auch Verteidiger Abwehrspieler Christian Fuchs, der den Rest einer Europacupsperre aus dem Jahr 2006 aus seiner Zeit beim österreichischen Klub SV Mattersburg absitzen musste, und Jermaine Jones.

Trotz der Umstellungen überstanden die Schalker die Anfangsoffensive der Gastgeber ohne Probleme.

Nach etwa zehn Minuten schienen sich die Königsblauen auf das ungewohnte Geläuf eingestellt zu haben und kamen zur ersten großen Chance durch Ciprian Marica (12.).

Pukki bestraft Sorglosigkeit

Doch die gut organisierten Gastgeber ließen sich nicht irritieren und erspielten sich durch Dwada Bah (14.) die Möglichkeit zum 1:0, das jedoch Schalkes Keeper Ralf Fährmann verhinderte.

Zwei Minuten später verpasste der Gambier eine Flanke nur knapp, bevor der finnische Nationalspieler Pukki die sorglose Schalker Defensive mit einem sehenswerten Schuss aus 20 Metern in den Torwinkel bestrafte.

Die Finnen blieben auch in der Folge mit ihrem gradlinigen und schnellen Spiel in die Sturmspitzen torgefährlich.

Schalke zu pomadig

Die Schalker dagegen wirkten fünf Tage nach dem 5:1 in der Bundesliga gegen den 1. FC Köln pomadig, in der Offensive allzu statisch und ohne Überraschungsmomente.

Auf der Gegenseite stand Fährmann weiterhin im Blickpunkt und verhinderte den zweiten Gegentreffer unter anderem beim Distanzschuss von Toumas Kansikas und wenig später gegen den freistehenden Pukki.

Eine der zahlreichen Unkonzentriertheiten in der Abwehr verhalf erneut Pukki zum zweiten Treffer. Die erste gute Möglichkeit der Schalker in der zweiten Hälfte durch Marica wurde erst in der 66. Minute registriert.

Er verfehlte das Tor der Gastgeber nur um Zentimeter. Pech hatte Klaas-Jan Huntelaar, dessen Flachschuss die Finnen auf der Linie klären konnten.

"Das ist natürlich ein bitteres Ergebnis", hielt Kapitän Benedikt Höwedes bei SPORT1 fest: "Wir waren hinten zu offen und haben uns blöd angestellt. Aber wir haben ja noch ein Rückspiel und hoffen, dass wir das noch drehen können."

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