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Fernando Torres (r.) bejubelt mit Eden Hazard einen seiner Treffer für die Blues © getty

Nach einer bislang verkorksten Saison wollen die Londoner Halbfinal-Hinspiel beim FC Basel den Grundstein für den Titel legen.

München - Selbst der traumhafte Panoramablick auf die Alpen und die Annehmlichkeiten ihrer Nobelherberge dürften die Stars des FC Chelsea dieser Tage kalt lassen.

Nach einer bislang verkorksten Saison dient den Londonern einzig das Hinspiel der Europa League am Donnerstag (ab 20.50 Uhr im LIVE-TICKER) beim FC Basel als Stimmungsaufheller und nicht sein Luxusdomizil im Kanton Solothurn.

Sollte Chelsea im Hin- und im Rückspiel am 2. Mai gegen Basel bestehen, geht es im Endspiel am 15. Mai in Amsterdam gegen Benfica Lissabon oder Fenerbahce Istanbul (DATENCENTER: Europa League).

Europa League sorgt für Genugtuung

"Die Europa League hält uns bei Laune, es kann immer noch eine gute Saison für uns werden", sagte Chelseas Welt- und Europameister Fernando Torres (29).

Zugleich ist die Europa League für den noch Champions-League-Sieger nach dem blamablen Vorrunden-Aus in der Königsklasse, den Halbfinal-Pleiten in Liga- und FA Cup, die letzte Titelchance.

"Dieser Wettbewerb hilft uns sehr, dort holen wir uns unsere Genugtuung", sagte Torres, der mit dem FC Chelsea in der Premier League derzeit nur den vierten Rang belegt: "Jetzt sind wir im Halbfinale, jeder kann sehen, dass wir gewinnen wollen."

Basel als Engländer-Schreck

Für Chelsea, das wieder auf die zuletzt verletzten Verteidiger Ashley Cole (32) und Gary Cahill (27) zurückgreifen kann, werden die Duelle mit dem Schweizer Meister allerdings kein Selbstläufer.

Dass dem FC Basel englische Teams liegen, bewies er im Viertelfinale mit dem Triumph über den Lewis-Holtby-Klub Tottenham Hotspur (701481DIASHOW: Die Bilder der Viertelfinal-Rückspiele).

In der Champions-League-Saison 2011/12 wurde in der Vorrunde im heimischen St. Jakob-Park gar der neue englische Meister Manchester United mit 2:1 bezwungen.

Schweizer träumen von erster Finalteilnahme

Aufgrund dieser Erfolgserlebnisse geht Basels Trainer Murat Yakin (38) die kommenden Aufgaben zwar mit Respekt, aber ohne Angst an.

"Chelsea ist das beste Team, das noch im Wettbewerb vertreten ist. Aber es gibt keinen Grund, sich vor dieser Auslosung zu fürchten", sagte der frühere Bundesligaprofi.

Während der FC Basel die erste Teilnahme eines Schweizer Teams an einem Europapokalfinale anpeilt, will der portugiesische Rekordmeister Benfica Lissabon an seine alten Erfolge anknüpfen.

Benfica will lange Durststrecke beenden

"Wir sind glücklich, im Halbfinale zu stehen, aber jetzt wollen wir mehr. Benfica hat seit vielen Jahren kein Europapokalfinale mehr erreicht, und wir sind überzeugt, dass dies bald ein Ende hat", sagte Benficas Sportdirektor Rui Costa (41), dessen Team Bayer Leverkusen ausgeschaltet hatte.

Mittlerweile 23 Jahre ist es her, dass Benfica 1990 im Endspiel um den Europapokal der Landesmeister in Wien dem AC Mailand 0:1 unterlag. 1961 und 1962 hatte sich Benfica die Krone des europäischen Vereinsfußballs aufgesetzt.

Fenerbahce hat Revanche-Gelüste

Fenerbahce, das sich in der Vorrunde vor Borussia Mönchengladbach den Gruppensieg sicherte, will dagegen eine fast 40 Jahre alte Schmach tilgen.

In der ersten Runde des Europapokals der Landesmeister 1975/76 kassierte der türkische Pokalsieger, der in der heimischen Liga vier Spieltage vor Saisonende bereits sieben Punkte hinter Titelverteidiger Galatasaray Istanbul liegt, bei Benfica eine 0:7-Pleite und schied trotz des 1:0 im Rückspiels sang- und klanglos aus.

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