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Diego Maradonna steht nach seiner schlechten Bilanz mit Argentinien in der Kritik © getty

Nach der Brasilien-Pleite wird es eng für "Dieguito" . Argentinien muss gegen Paraguay siegen. Zudem fehlt ein Top-Stürmer.

München - Für Diego Armando Maradona geht es um seinen Job:

Im richtungweisenden WM-Qualifikationsspiel des zweimaligen Weltmeisters Argentinien in der Nacht zum Donnerstag (Do., ab 1 Uhr LIVESCORES) in Asuncion gegen Gastgeber Paraguay steht nicht nur das Ticket zur WM 2010 auf dem Spiel.

Auch für Fußball-Ikone Diego Maradona droht im Falle einer Niederlage das sofortige Aus.

Nach der bitteren 1:3-Heimniederlage gegen Brasilien fragte die argentinische Tageszeitung "Clarin" bereits zweifelnd: "Maradona und das Volk - eine unzerbrechliche Liebe?"

Nationalheld verliert an Glanz

Das auflagenstarke Blatt berichtet von ersten Buhrufen im Stadion gegen den "Fußballgott" und sieht die Galionsfigur des stolzen Fußballvolkes nach der dritten Niederlage im fünften Qualifikations-Spiel in einem Labyrinth verirrt.

"Ich gehe nicht. Ich bin unzerbrechlich", sagte "El Diez" trotzig und fügte kämpferisch hinzu: "Wir fahren nach Paraguay mit der Einstellung, dass wir es schaffen."

Dann gab der Weltmeister von 1986, der nach der Pleite gegen den Erzrivalen ein intensives Vier-Augen-Gespräch mit Verbandschef Julio Grondona führte, allerdings kleinlaut zu: "Es wird hart!"

"Diego findet sein Team nicht"

Spielerberufungen, Trainingsmethoden und taktische Strategien des einstigen Spielergenies werden mittlerweile offen bemängelt.

Aus der Ferne urteilt Mario Kempes, 1978 überragender Spieler der Argentinier bei ihrem ersten WM-Triumph: "Diego findet sein Team nicht."

Wie zur Bestätigung probierte Maradona im ersten Training nach der Brasilien-Schmach gleich vier Änderungen quer durch alle Mannschaftsteile aus.

Tevez fehlt gegen Paraguay

Zu allem Überfluss steht in Asuncion auch noch Angreifer Carlos Tevez (Manchester City) wegen einer Knieverletzung aus dem Brasilien-Spiel nicht zur Verfügung.

Es wird verdammt eng für das Team um Superstar Lionel Messi. Mit 22 Punkten steht Argentinien auf Platz vier, dem letzten Rang für ein Direktticket.

Dem Fünften bliebe noch das Play-off-Duell gegen einen CONCACAF-Vertreter. Doch Kolumbien, das bei den ebenfalls noch eine Chance witternden Uruguayern (18) antritt, sowie Ecuador, zu Gast in Bolivien, haben mit je 20 Zählern Tuchfühlung. (DATENCENTER: Alles zur WM-Quali in Südamerika)

Auswärtsschwache Argentinier

Zudem holten die Gauchos in der Fremde nur fünf von 21 möglichen Qualifikationspunkten, zuletzt setzte es drei Niederlagen als Gastteam, und die hoch bezahlten Europa-Legionäre erzielten erst fünf Tore in sieben gegnerischen Stadien.

Und dann ist da noch der unangenehme Gegner. Paraguay schenkte dem Nachbarn in den letzten sechs Vergleichen keinen Sieg.

Zudem können die mit dem Dortmunder Nelson Valdez und dem Wolfsburger Jonathan Santana antretenden Albirrojas mit einem Erfolg ihr WM-Quartier fest buchen.

Chile kann alles klar machen

Neben dem Tabellendritten hat Chile (beide 27 Punkte) auf Rang zwei im Spiel gegen die bereits qualifizierten Brasilianer (30) quasi einen Matchball.

"Wir werden auf Sieg spielen", sagte Abwehrspieler Arturo Vidal von Bayer Leverkusen, vergaß aber, dass die letzten drei Duelle gegen den Rekordweltmeister mit herben Schlappen für das Andenteam (0:6, 0:4, 0:3) endeten.

Dunga nominiert nach

Der brasilianische Nationalcoach Dunga nominierte am Dienstag vier Spieler nach.

Wegen der internationalen Nominierungsfrist griff der Selecao-Trainer aber nur auf Akteure aus der Heimat zurück und berief Andre Dias vom Meister FC Sao Paulo, Diego Tardelli von Atletico Mineiro aus Belo Horizonte sowie Cleiton Xavier und Diego Souza von SE Palmeiras aus Sao Paulo.

Trotz der Ausfälle von Regisseur Kaka, Eliminatorias-Torjäger Luis Fabiano (9 Treffer), Abwehrchef Lucio, Reservist Ramires (alle Gelbsperre) sowie Dribbelkünstler Robinho (Muskelverletzung) fordert Dunga volle Konzentration und sieht bei den Nachrückern eine Extraportion Motivation.

Duell der Bundesligastars

"Alle schielen noch auf einen Platz im WM-Team", äußerte der Selecao-Coach.

Zum Abschluss des drittletzten Spieltages kommt es noch zum Kräftemessen eines Bundesliga-Trios.

Venezuela (18) mit dem Mönchengladbacher Spielmacher Juan Arango, aber ohne den gelbgesperrten Hamburger Tomas Rincon will seine Chancen auf die erste WM-Teilnahme wahren.

Schlusslicht Peru mit dem Schalker Carlos Zambrano und Hamburgs Torjäger Paolo Guerrero hat dagegen den Südafrika-Traum schon lange aufgegeben

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