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Auch "König Otto" ist nicht immer gut drauf bei Pressekonferenzen. "Wollt Ihr die Leute einladen oder soll ich es tun? Ihr schafft eine negative Stimmung. Ich will nicht diskutieren. Ich trage die Verantwortung. Ich lade die Leute ein, und dabei bleibt es", rief Rehhagel den Journalisten zu. "Ich lasse mich von keinem außer meiner Frau beeinflussen", sagte Rehhagel.
Für Otto Rehhagel ist Griechenland bereits die zehnte Station als Trainer © getty

Für Otto Rehhagel und Griechenland steht im Spiel gegen die Ukraine die WM-Teilnahme auf dem Spiel. Ein Frankfurter fehlt verletzt.

Frankfurt/Athen - WM oder Abdanken: "König" Otto Rehhagel kämpft mit Griechenlands Fußball-Nationalmannschaft um seine wohl letzte Chance auf eine WM-Teilnahme.

Fünf Jahre und vier Monate nach dem EM-Titel mit den Hellenen will sich der deutsche Trainer in den Play-offs zur WM-Endrunde 2010 in Südafrika gegen die Ukraine mit 71 Jahren den Traum von der WM erfüllen.

"Wir sind kurz vor dem Ziel. Jetzt muss jeder über sich hinauswachsen", sagte Rehhagel vor dem Hinspiel am Samstag (alle Spiele ab 16.45 Uhr LIVE) im Olympiastadion von Athen:

"Das sind die großen Augenblicke im Fußball, in denen jeder Farbe bekennen muss. Wir müssen es uns verdienen, beim Turnier der ganz Großen dabei zu sein." 162841(Bilder der WM-Quali)

Charisteas glaubt an Erfolg

Auch für den gebürtigen Essener selbst steht viel auf dem Spiel. Ein Scheitern wäre für Rehhagel, der in Griechenland seit 2001 die Verantwortung trägt und dessen Vertrag ausläuft, wohl gleichbedeutend mit dem Abschied von der großen Fußball-Bühne.

Doch an ein Aus verschwendet niemand einen Gedanken, der Blick ist fest auf die zweite WM-Teilnahme nach 1994 in den USA gerichtet. "Niemand hat mehr Erfahrung als unser Trainer.

Er kennt solche Drucksituationen. Er wird uns zeigen, wie wir das meistern", äußert sich Stürmer Angelos Charisteas vom Bundesligisten 1. FC Nürnberg optimistisch.

Hoffnungen liegen im Sturm

Auf dem EM-Helden von 2004, der Griechenland mit seinem Tor im Finale gegen Portugal zum sensationellen Titel führte, liegen neben dem Leverkusener Torjäger Theofanis Gekas die Hoffnungen im Sturm.

Verzichten muss Rehhagel dagegen auf den verletzten Frankfurter Ioannis Amanatidis. (DATENCENTER: Ergebnisse und Spieplan WM-Quali)

Dabei wandelt Rehhagel, der im Duell mit Ottmar Hitzfeld und der Schweiz um die direkte Qualifikation den Kürzeren zog, auf deutschen Spuren.

Schlechte Erfahrungen mit der Ukraine

Die Mannschaft des Deutschen Fußball-Bundes hatte sich im Vorfeld der WM 2002 in den Playoffs gegen die Ukraine durchgesetzt.

Doch die Griechen haben keine guten Erinnerungen an die Ukraine. Vor der WM 2006 in Deutschland scheiterte Hellas in der Qualifikationsgruppe an den Blau-Gelben.

Charisteas schätzt die Chancen für die WM-Teilnahme auf "50 zu 50" ein und hält die Tatsache, dass die Griechen zuerst zu Hause antreten, "für einen Vorteil".

"Wir werden auf Sieg spielen"

Doch da widerspricht Ukraines Stürmer-Star Andrej Schewtschenko: "Für uns ist es besser, dass das Rückspiel am Mittwoch in Donetsk stattfindet."

Die Ukraine, die bei der WM 2006 im Viertelfinale mit 0:3 am späteren Weltmeister Italien scheiterte, sieht sich als Favorit.

"Wir werden auch in Athen auf Sieg spielen", verkündete Trainer Alexej Michailitschenko, der im defensiven Mittelfeld auf Anatoli Timoschtschuk vom deutschen Rekordmeister Bayern München setzt.

Dagegen wurde der frühere Bundesliga-Stürmer Andrej Voronin nicht berücksichtigt.

Griechen in Ukraine ohne Fans

Verzichten muss die Rehhagels Team unterdessen auf die Unterstützung der griechischen Fans.

Aus Angst vor der Schweinegrippe wurden zwei Charterflüge von Athen nach Donetsk gestrichen. Die Spieler des Europameisters von 2004 wurden vorsorglich alle geimpft.

In der Ukraine sind zuletzt besonders viele Fälle der Schweinegrippe gemeldet worden.

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