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Otto Rehhagel führte Griechenland 2004 sensationell zum Europameister-Titel © imago

Mit pathetischen Worten stimmt Otto Rehhagel seine Griechen auf das Duell mit der Schweiz ein. Österreich steht am Scheideweg.

München - "König" Otto Rehhagel will im brisanten deutschen Trainerduell gegen "General" Ottmar Hitzfeld die griechischen Fans mobilisieren.

"Die Schweiz ist wie ein angeschlagener Tiger, das Spiel wird für uns sehr gefährlich", erklärte der 70 Jahre alte Griechenland-Coach und fügte hinzu: "Deshalb appelliere ich an unsere Fans: 'Kommt zum Spiel'. Ein Stadion ist wie ein Theater. Wenn es voll ist, sind die Protagonisten am besten."

Der EM-Held von 2004 hofft vor dem mit Spannung erwarteten WM-Qualifikationsduell am Mittwoch gegen die Schweiz in Piräus (ab 20.15 Uhr LIVE) auf ein weiteres Fußball-Fest der Hellenen.

In der Qualifikation für die WM 2010 in Südafrika thront Rehakles nämlich mit seiner Mannschaft in der Gruppe 2 nach drei Spielen einsam an der Tabellenspitze. Mit neun Punkten und 8:0 Toren gelang dem Europameister von 2004 ein perfekter Start in die Qualifikation.

Prüfstein für Griechenland

Allerdings warnte Rehhagel vor dem Spiel gegen die Eidgenossen vor Übermut.

"Für die WM-Qualifikation war es wichtig, die ersten drei Spiele zu gewinnen. Aber mit der Schweiz kommt jetzt der erste richtige Gegner", sagte Rehhagel.

Als Bundesliga-Coach verlor er gegen Hitzfeld in 14 Spielen siebenmal, gewann fünfmal und spielte zweimal remis. Trotz dieser negativen Bilanz kann Rehhagel relativ entspannt in das vierte Spiel der WM-Qualifikation gehen.

Hitzfeld unter Zugzwang

Dagegen rennt sein Gegenüber Hitzfeld der Blamage gegen Luxemburg (1:2) hinterher und ist gegen die Griechen zum Erfolg verdammt.

"Wir erleben ein Spitzenspiel um den Gruppensieg. Ich erwarte, dass Griechenland und auch Israel noch Punkte lassen werden", sagte Hitzfeld, dem die grundsätzlich defensiv ausgerichtete Spielweise der Hellenen allerdings Kopfzerbrechen bereitet:

"Das Problem mit Rehhagels Mannschaften ist, dass sie über eine hohe Disziplin verfügen und bestens organisiert sind."

"Ottmar ist der Taktiker"

So blickt auch Ciriaco Sforza, der unter beiden Trainern spielte, mit Spannung auf den Vergleich zwischen Rehhagel und Hitzfeld.

"Das ist das Treffen der beiden erfolgreichsten Trainer Deutschlands, das wird sehr interessant", sagte der Schweizer Ex-Nationalspieler: "Otto ist eher der familiäre Typ. Er muss Leute um sich haben, mit denen er in Harmonie arbeiten kann. Ottmar ist mehr der Taktiker und Disziplinfanatiker."

Russland will Revanche

Insgesamt stehen am Mittwoch 22 Spiele in der Europa-Qualifikation zur WM 2010 auf dem Programm. Den Auftakt macht Russland in der deutschen Gruppe 4. In Moskau (ab 16.30 Uhr LIVE) empfängt das Team von Trainer Guus Hiddink Finnland mit Hannovers Nationalspieler Mikael Forssell.

Nach dem 1:2 gegen das DFB-Team ist die "Sbornaja" auf Wiedergutmachung aus.

Allerdings sind die Finnen nach zwei Spielen noch ohne Niederlage und siegten zuletzt mit 1:0 in Helsinki gegen das von Berti Vogts betreute Aserbaidschan.

Gilardino statt Toni

Gewohnt diszipliniert will auch Weltmeister Italien sein viertes Spiel in der Gruppe 8 gegen Montenegro angehen. Nach dem biederen 0:0 gegen Bulgarien am Samstag soll die Tabellenführung und der Vorsprung auf Irland weiter ausgebaut werden.

Die nötigen Tore will Alberto Gilardino beisteuern.

Der Stürmer vom AC Florenz stand bereits am Samstag anstelle von Luca Toni in der italienischen Startformation. Bayern Münchens Star-Stürmer war in Bulgarien erst in der 72. Minute eingewechselt worden.

"Es tut mir leid für Luca, aber wenn Trainer Lippi mich wieder aufstellt, werde ich versuchen, meine Chance zu nutzen", sagte Gilardino, der gegen Montenegro von einer Gelbsperre des Bundesliga-Top-Torjägers der vergangenen Saison profitiert.

England muss nach Weißrussland

Das Fußball-Mutterland England will sich auf dem Weg zur WM 2010 nach dem 5:1 gegen Kasachstan auch in Weißrussland, das vom deutschen Trainer Bernd Stange gecoacht wird, keine Blöße geben.

Allerdings muss Nationalcoach Fabio Capello seine Abwehr für das WM-Qualifikationsspiel in Minsk erneut umbauen.

Ashley Cole ist wegen einer Oberschenkelzerrung der zweite Ausfall in der Defensive der "Three Lions", nachdem bereits Kapitän John Terry aufgrund anhaltender Rückenbeschwerden passen muss.

Österreich zum Siegen verdammt

Einen Erfolg braucht Österreichs tschechischer Trainer Karel Brückner, der beim Heimspiel gegen Tabellenführer Serbien nach dem peinlichen 1:1 auf den Färöern bereits mit dem Rücken zur Wand steht.

Große Sorgen hat auch Brückners Ex-Team Tschechien. Nach nur einem Punkt aus zwei Spielen ist das Heimspiel gegen Slowenien auch für das Team von Trainer Petr Rada bereits ein erstes Endspiel.

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