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Ghanas Torhüter Richard Kingson muss sich vor Serbiens Marko Pantelic in Acht nehmen © getty

Ghana zeigt gehörigen Respekt vor den "Weißen Adlern", zumal Pantelic ankündigt, die Serben werden ihr "wahres Gesicht" zeigen.

Johannesburg - Die "Weißen Adler" plustern sich auf - und die "Schwarzen Sterne" zittern schon.

"Wir werden bereit sein. Für uns ist hier alles möglich. Wir können jeden schlagen, komme, wer will", sagte der serbische Nationalspieler Marko Pantelic vor dem Auftaktduell in der deutschen Gruppe D gegen Ghana am Sonntag in Pretoria (So., ab 15.30 Uhr im LIVE-TICKER) - und der Gegner reagierte zutiefst beeindruckt.

"Alle reden schon von Deutschland und Australien, weil das die Schlüsselspiele sein sollen. Aber ich sage ihnen eines: Ich habe echt Angst vor Serbien, weil sie sehr aggressiv und technisch stark spielen", sagte Ghanas Kapitän Stephen Appiah. (Der Spielplan)

Ghana fehlt der Star

Die Sorgen sind wohl durchaus begründet.

Ghana fehlt in Michael Essien der Star, und im Vorfeld gab es Probleme. Die Spieler erzwangen einen Quartierwechsel - und wurden erst im Zockerparadies Sun City glücklich. (Die WM-Kader im Überblick)

Ghanas serbischer Trainer Milovan Rajevac ließ sich davon aber nicht beeindrucken.

"Wir wollen hier den totalen Erfolg. Und meine Spieler wissen genau, was sie erreichen können. Wir haben auch die notwendige Qualität, um weit zu kommen", sagte er.

Boateng und Annan im Mittelfeld

Die nach Essiens Ausfall entstandenen Probleme auf dem Platz soll Ex-Bundesliga-Profi Kevin-Prince Boateng im defensiven Mittelfeld mit Athony Annan lösen.

Unterstützung erhalten die "Schwarzen Sterne" von einem ihrer prominentesten Landsleute.

"Diese Mannschaft hat ein großes Herz und spielt mit Hingabe - ich würde sie nicht abschreiben. Ich jedenfalls werde sie anfeuern", sagte Ex-UNO-Generalsekretär Kofi Annan.

Doch Appiah warnte: "Die Leute fordern von uns nichts weniger als den WM-Pokal. Aber es wird ein verdammt langer Weg dahin."

Serbiens chaotische Vorbereitung

Ähnlich groß ist die Euphorie der Fans in Serbien, und vor dem Spiel hatten die "Adler" auch ähnliche logistische Probleme vor Ort. (GAMES: Das WM-Tippspiel)

Erst der dritte Trainingsplatz genügte den hohen Ansprüchen - erst am Donnerstag, drei Tage vor dem Spiel, konnte Trainer Radomir Antic regulär trainieren lassen.

Auch die geradezu chaotisch verlaufene Vorbereitung lässt leise Zweifel aufkommen.

In keinem der WM-Tests gegen Neuseeland (0:1), Polen (0:0) und Kamerun (4:3) zeigten die Serben eine überzeugende Leistung, nie konnte Antic seine beste Elf aufbieten.

Pantelic will "wahres Gesicht" zeigen

"Es ist richtig, dass wir zuletzt nicht unser wahres Gesicht gezeigt haben, aber das wird jetzt anders sein", sagte Pantelic, der mit einem "guten Tag an ganz Deutschland" in die frühere Heimat grüßte.

Tatsächlich gibt es auch Anlass zur Hoffnung.

Star-Verteidiger Nemanja Vidic hat seine gesundheitlichen Probleme überwunden und strotzt vor Selbstvertrauen.

Stankovic erhofft sich Rückenwind

"Das erste Spiel ist ein kleines Finale, zumal wir's danach mit den Deutschen zu tun bekommen. Aber ich bin sicher: wir gewinnen."

Kapitän Dejan Stankovic erhofft sich von einem Sieg "Rückenwind für das zweite Spiel gegen Deutschland".

Ghana, das steht für die Serben fest, ist der leichtere Gegner.

"Die meisten von uns spielen in ihren Klubs auf höchstem Niveau. Das kann man von den Ghanaern nicht sagen", lästerte Aleksandar Lukovic, der wohl anstelle des Dortmunders Neven Subotic neben Vidic in der Innenverteidigung spielen wird

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Serbien: 1 Stojkovic - 6 Ivanovic, 5 Vidic, 13 Lukovic (20 Subotic), 3 Kolarov - 10 Stankovic, 11 Milijas - 17 Krasic, 14 Jovanovic - 15 Zigic, 9 PantelicTrainer: Antic

Ghana: 22 Kingson - 4 Paintsil, 15 Vorsah, 8 John Mensah, 2 Sarpei - 23 Kevin Boateng, 6 Annan - 10 Appiah, 11 Muntari (13 Ayew), 21 Asamoah - 3 GyanTrainer: Rajevac

Schiedsrichter: Hector Baldassi (Chile)

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