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Italiens Iaquinta (l.) und "Kiwi" Smith (r.) kämpfen um den Einzug ins Achtelfinale © getty

Italien darf gegen die Slowakei nicht mehr patzen. Paraguay will gegen Neuseeland den Gruppensieg perfekt machen.

Port Elizabeth/Johannesburg - Italiens Albträume und die WM-Träume von Außenseiter Neuseeland:

Titelverteidiger Italien droht nach bislang blamablen Vorstellungen bei der WM im letzten Spiel der Gruppe F gegen die Slowakei (Do., 15.30 Uhr im LIVE-TICKER) in Johannesburg erstmals nach 1974 das Vorrunden-Aus. (DATENCENTER: Die Gruppe F)

Die "All Whites" wollen mit einem Sieg in Polokwane gegen Paraguay das Achtelfinale erreichen (Do., 15.30 Uhr im LIVE-TICKER).

"Spiel gekauft"

Gleich zwei Eklats sorgen vor dem Spiel Italien gegen Slowakei für Empörung. So erklärte der italienische Rechtspopulist und Vorsitzender der Lega Nord, Umberto Bossi, der Weltmeister habe "das Spiel sowieso gekauft".

Bossi: "Ich bin sicher, sie kaufen das Spiel. Dann werden im nächsten Jahr einige slowakische Fußballer in unseren Vereinen spielen."

Bossi löste mit seiner Aussage einen Sturm der Entrüstung aus. Der italienische Verband wies diese Aussage als "schockierend und beleidigend" zurück: "Bossi hat eine Grenze überschritten." Die FIFA versicherte beim Medien-Briefing eilig, es gebe "keinerlei Hinweise auf eine versuchte Manipulation".

Dass Italien das erste WM-Vorrunden-Aus seit 1974 droht und der Weltmeister mal wieder vor einem krassen Außenseiter zittern muss, geriet dadurch in den Hintergrund.

Weiss beschimpft Journalisten

Der slowakische Trainer Vladimir Weiss beleidigte Journalisten als "verdammte Schwuchteln" und drohte einem Reporter Prügel an.

Der Vorfall schlug hohe Wellen und brachte Weiss eine Beschwerde des Internationalen Sportpresse-Verbandes AIPS bei der FIFA ein. Die FIFA erklärte allerdings am Mittwoch, sie fühle sich für den Ausraster "nicht zuständig". Weiss hat demnach keine Sperre zu befürchten.

Lippi bleibt gelassen

Nur Trainer Marcello Lippi strahlt noch die Gelassenheit eines Weltmeisters aus.

"Keine Panik. Ich bin 62 Jahre alt und habe viele Titel geholt. Seien sie nicht überrascht, wenn dieses Team plötzlich hervorragenden Fußball spielt und ins Rollen kommt. Wir müssen jetzt gegen die Slowakei gewinnen", sagte Lippi.

Die Slowakei nimmt derweil die Rolle des Außenseiters gerne an.

"Italien hat alles zu verlieren, wir nichts", sagte Stürmer Filip Holosko.

"Kiwis" fiebern mit

Vorfreude bereitet die zweite Partie der Gruppe F, Neuseeland gegen Paraguay.

Neuseelands Fußballer eilen in Südafrika von einem Höhepunkt zum nächsten und haben die Rugby-Nation mit dem Soccer-Virus infiziert.

Ex-Sportminister Trevor Mallard forderte einen landesweiten Feiertag, sollte das Nationalteam in die K.o-Runde einziehen.

"Das Unmögliche ist möglich"

"Das Unmögliche ist möglich. Diese Mannschaft ist eben ein wenig anders", sagt der in Göppingen geborene Shane Smeltz, der das 1:1 gegen Italien erzielte.

Sollte den "Kiwis" gegen Paraguay ein Sieg gelingen, stünde die Nummer 78 der Weltrangliste in der K.o.-Runde.

Mit viel Glück reicht sogar ein Unentschieden.

Die Gruppe der "Gläubigen" wächst

Möglich scheint derzeit alles. Auch John Adshead, der Neuseeland als Trainer 1982 zur ersten WM-Teilnahme geführt hatte, gehört zu der wachsenden Gruppe der "Gläubigen":

"Können wir gegen Paraguay etwas mitnehmen? Können wir tatsächlich die nächste Runde erreichen? Ich meine: Ja!", sagte Adshead.

Er selbst musste vor 28 Jahren ohne Punkt die Heimreise aus Spanien antreten.

Santa Cruz denkt an Viertelfinale

Dagegen denkt Paraguays Angreifer Roque Santa Cruz schon über den Donnerstag hinaus.

"Wir waren noch nie im Viertelfinale. Das ist unser großes Ziel. Und wenn wir das erreichen, ist alles möglich", sagte der ehemalige Bayern-Stürmer.

Das 1:1 gegen Italien und das 2:0 gegen die Slowakei haben der "Albirroja" mit den beiden Dortmundern Nelson Valdez und Lucas Barrios die Tabellenführung in der Gruppe beschert.

Für die vierte Achtelfinal-Teilnahme nach 1986, 1998 und 2002 reicht den Südamerikanern schon ein Unentschieden.

Doch es gilt Platz eins zu verteidigen, wenn sie im Achtelfinale den Niederlanden aus dem Weg gehen wollen.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Slowakei: Mucha - Pekarik, Skrtel, Salata, Durica - Strba, Kozak - Hamsik - Weiss, Vittek - Sestak.

Italien: Marchetti (Buffon) - Zambrotta, Cannavaro, Chiellini, Criscito - Pepe, De Rossi, Pirlo, Marchisio - Gilardino, Iaquinta.

Schiedsrichter: Howard Webb (England)

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Paraguay: 1 Villar - 6 Bonet, 14 Da Silva, 21 Alcaraz, 3 Morel - 13 Vera, 15 Victor Caceres, 16 Riveros - 19 Barrios, 18 Valdez, 9 Santa Cruz.

Neuseeland: 1 Paston - 4 Reid, 6 Nelsen, 19 Smith - 11 Bertos, 5 Vicelich, 7 Elliott, 3 Lochhead - 9 Smeltz, 14 Fallon, 10 Killen.

Schiedsrichter: Yuichi Nishimura (Japan)

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