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Didier Drogba schoss 2006 das erste WM-Tor der Elfenbeinküste überhaupt © getty

Dem Einsatz des Chelsea-Stürmers gegen Portugal steht nichts mehr im Weg. Cristiano Ronaldo setzt auf die "Ketchup-Theorie".

Port Elizabeth - Das Rätselraten um den Einsatz von Didier Drogba ist beendet. Der Stürmer der Elfenebinküste darf mit einer Spezialschiene am rechten Arm auflaufen.

Schiedsrichter Jorge Larrionda aus Uruguay erklärte die Manschette, die Drogbas gebrochenen Ellenbogen schützen soll, für regelkonform.

Damit kommt es zum mit Spannung erwarteten Duell der Ausnahmestürmer Drogba und Cristiano Ronaldo im Vorrunden-Hit Portugal gegen Elfenbeinküste (ab 15.30 Uhr LIVE-TICKER)

Vor allem der Trainer der Elfenbeinküste, Sven-Göran Eriksson dürfte erleichtert sein. "Er ist so wichtig für uns", sagte der Schwede zur Bedeutung des Chelsea-Stürmers für sein Team.

"Er ist der Kapitän, er ist seit vielen Jahren Nationalspieler, er ist erfahren, er ist seit Jahren im absoluten Spitzenfußball aktiv und hat eine großartige Saison bei seinem Klub hinter sich", ergänzte Eriksson.

Drogba trainiert

Bereits am Sonntag hatte Drogba normal mit der Mannschaft trainiert, auch am Abschlusstraining nahm er teil.

Der 32 Jahre alte Angreifer von Englands Meister und Pokalsieger FC Chelsea hatte im Testspiel am 4. Juni in Bern gegen Japan (2:0) einen Knochenbruch nahe des Ellenbogens erlitten.(GAMES: Das WM-Tippspiel)

37 Tore für Chelsea

Einen Stürmer vom Kaliber Drogbas hätten die Westafrikaner nicht ersetzen können. Immerhin traf der Fußballer des Jahres Afrikas insgesamt 37-mal in der abgelaufenen Saison für die Blues.(Der Spielplan)

Auf dem Kapitän ruhen die Hoffnungen auf den Einzug ins Achtelfinale, schließlich ist Wiedergutmachung angesagt für das frühe Vorrunden-Aus bei der ersten WM-Teilnahme 2006 in Deutschland.

Aruna Dindane vom FC Portsmouth muss wohl für Drogba aus der Starelf weichen

Ronaldo seit 16 Monaten ohne Treffer

Cristiano Ronaldo blieb in der Vorbereitung von Verletzungen verschont, dafür plagt Portugals Superstar im Nationalteam ein ganz anderes Handicap.

Der mit 95 Millionen Euro teuerste Fußballer der Welt, der in seiner ersten Saison für den spanischen Rekordmeister Real Madrid 26 Treffer erzielte, wartet in der Seleccao schon seit 16 Monaten auf ein Erfolgserlebnis. . (Die WM-Kader im Überblick).

Kein Quali-Tor von Ronaldo

In der Qualifiaktion für das Turnier in Südafrika ging er leer aus.

"Ich mache mich nicht verrückt. Dass ich so lange nicht getroffen habe, belastet mich nicht. Ich habe hart gearbeitet und werde auch sicher noch dafür belohnt. Ein großer Fußballer hat mal gesagt: Tore sind wie Ketchup. Erst kommen gar keine, dann kommen ganz viele auf einmal", sagte Ronaldo.

Mandela wünscht Glück

Die Portugiesen starten mit den besten Wünschen von Nelson Mandela ins Turnier. Dem ehemaligen südafrikanischen Präsidenten und Nobelpreisträger hatten Ronaldo und Trainer Carlos Queiroz einen Hausbesuch abstatten dürfen.

Für Portugal geht es beim Vorrunden-Auftakt um eine gute Ausgangsposition vor den weiteren Duellen mit Brasilien und Nordkorea - und um den Nachweis seiner Klasse.

In der Qualifikation quälte sich der WM-Vierte von 2006 in seiner Gruppe auf Platz zwei hinter Dänemark. "Doch das ist Vergangenheit. Wir werden uns als starkes Team präsentieren, wir glauben an uns. Gegen die Elfenbeinküste, das wird ein von Taktik geprägtes Spiel", meinte Routinier Simao von Atletico Madrid.

Offene Rechnung für Eriksson

Eriksson kennt die Portugiesen auch als ehemaliger Trainer von Benfica Lissabon besonders gut, und er hat mit ihnen noch eine Rechnung offen.

Bei der EM 2004 und bei der WM 2006 saß Eriksson auf der Trainerbank von England. Beide Male scheiterte er mit den Three Lions im Viertelfinale an Portugal, beide Male im Elfmeterschießen.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Elfenbeinküste:1 Boubacar - 20 Demel, 4 K. Toure, 5 Zokora 17 Tiene - 21 Eboue, 19 Y. Toure, 9 Tiote - 7 Doumbia, 11 Drogba, 8 Kalou

Portugal:1 Eduardo - 3 Ferreira, 6 Carvalho, 2 Alves, 23 Coentrao - 8 Mendes, 16 Meireles - 11 Sabrosa, 10 Deco, 17 Ronaldo - 9 Liedson

Schiedsrichter: Jorge Larrionda (Uruguay)

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