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Bayer-Spieler Arturo Vidal möchte mit Chile WM-Geschichte schreiben © getty

Den Chilenen wird bei der WM ein Sensationscoup zugetraut. Beim Auftaktspiel gegen Honduras wollen sie eine Duftmarke setzen.

Nelspruit - Ein Cowboy und ein Krieger in der Defensive, ein Schnuller im Sturm und ein Frauenschwarm auf der Bank: Chile fühlt sich für das WM-Comeback nach zwölf Jahren bestens aufgestellt und will die Fußball-Welt überraschen.

"Wir wollen ins Halbfinale und Geschichte schreiben", sagt Bundesliga-Profi Arturo Vidal von Bayer Leverkusen vor dem Auftaktspiel der Chilenen am Mittwoch in Nelspruit gegen Honduras (ab 13 Uhr im LIVE-TICKER).

Mauricio Isla ist gar noch forscher: "Wir wollen Weltmeister werden. Wir wissen, dass wir die Chance dazu haben", behauptet der Abwehrspieler von Udinese Calcio. Dabei wartet Chile seit 48 Jahren und 13 Spielen auf einen Sieg bei einer WM-Endrunde. (Der Spielplan)

U-20-Helden als Gerüst

Vidal, in seiner Heimat "Krieger" genannt, und Isla - der "Cowboy" - gehören zur Generation der U 20 von 2007. Diese wurde in Kanada WM-Dritter und stellt nun das Gerüst der aktuellen "Roja" (die Rote).

Der trauen viele einen Sensationscoup zu. Bei einer Internetwahl des Weltverbandes FIFA stimmte ein Drittel aller User für die Südamerikaner als das potenzielle Überraschungsteam der WM.

Honduras wurde mit 8,8 Prozent Vierter. "Wir wollen ganz Chile eine Freude machen, denn das Land hat in den letzten Monaten eine schwere Zeit durchgemacht", meint Vidal mit Blick auf das verheerende Erdbeben Ende Februar.

Frühere Staatspräsidentin steht auf Nationaltrainer

Die großen Hoffnungen ruhen dabei auf dem Trainer und dem Torjäger. Coach Marcelo Bielsa, in seiner argentinischen Heimat "Der Verrückte" genannt, formte aus vielen Talenten ein starkes Team.

Sein auslaufender Vertrag soll gleich bis 2015 verlängert werden. Die frühere Staatspräsidentin Michelle Bachelet, die bei Chiles WM-Qualifikation noch im Amt war, ist ganz vernarrt in Bielsa. "Er ist ein interessanter und attraktiver Typ, eine fatale Kombination für Frauen", sagte Bachelet, die Bielsa und das Team am Dienstag im Mannschaftsquartier besuchte.

Im Sturm setzen die Chilenen auf Humberto Suazo, mit zehn Treffern bester Schütze der Südamerika-Qualifikation und damit mehr als doppelt so erfolgreich wie Weltfußballer Lionel Messi. Den bulligen Suazo von Real Saragossa nennen sie in der Heimat den "Dicken". Oder als Ironie auf seine aggressive Spielweise "Schnuller". (Die WM-Kader im Überblick)

Zwei Ausfälle vor dem Auftakt

Die Honduranern müssen bei ihrer zweiten WM-Teilnahme nach 1982 dagegen auf ihren Top-Torjäger Carlo Costly (Fußbruch) verzichten. "Niemand kann Costly ersetzen", sagte Nationaltrainer Reinaldo Rueda nach dem Ausfall des sechsmaligen Quali-Torschützen. (GAMES: Das WM-Tippspiel)

Am Dienstagabend musste auch noch Mittelfeldspieler Julio Cesar de Leon für das Turnier passen. Für den 30-jährige vom italienischen Zweitligisten FC Turin wurde Jerry Palacios nachnominiert, der nun gemeinsam mit seinen Brüdern Johnny und Wilson im Aufgebot der Los Catrachos steht.

Durch die Nachnominierung von Jerry Palacios werden erstmals in der WM-Geschichte drei Brüder im selben Team spielen. Edwin, der Vierte und Jüngste der Palacios-Familie, war vor drei Jahren gekidnappt und trotz Überweisung eines Lösegelds von 150.000 Dollar später ermordet aufgefunden worden.

"Die Heilige Jungfrau auf Knien angefleht"

Sportlich sind die Honduraner aber beflügelt von der unerhofften Qualifikation am 15. Oktober, den die Regierung daraufhin als Nationalfeiertag ausrief. Nach dem letzten Spiel in El Salvador (1:0) hatten die Mittelamerikaner schon geweint, als der 2:2-Ausgleich der USA gegen Rivale Costa Rica doch noch das WM-Ticket bescherte.

Der aus dem Innenraum verwiesene Rueda fieberte damals in der Kabine mit. "Dort habe ich die Heilige Jungfrau auf Knien angefleht, in den USA für ein Wunder zu sorgen", sagte er später.

Irdischer Beistand soll es nun in Südafrika richten. So gehören Staatspräsident Porfirio Lobo und vier Spieler aus dem als Helden verehrten WM-Team von 1982 zu den 1800 Anhängern der Honduraner vor Ort.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Chile: 1 Bravo - 4 Isla, 17 Medel, 3 Ponce, 8 Vidal - 6 Carmona, 20 Millar, 14 Fernandez - 7 Sanchez, 9 Suazo, 11 Mark Gonzalez

Honduras: 18 Vallandares - 23 Mendoza, 2 Chavez, 3 Figueroa, 21 Izaguirre - 8 Wilson Palacios - 20 Guevara, 13 Espinoza, 19 Turcios - 7 Nunez, 11 Suazo

Schiedsrichter: Eddy Allen Maillet (Seychellen)

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