Australiens Ersatztorhüter Brad Jones verzichtet wegen der schweren Erkrankung seines Sohnes auf die Teilnahme an der Weltmeisterschaft.

"Ich habe lange darüber nachgedacht. Ich werde bei meinem Sohn bleiben", sagte Jones, der vor einigen Tagen erfahren hatte, dass sein vierjähriger Sohn Luca an Leukämie erkrankt ist.

Jones, Torhüter des englischen Erstligisten FC Middlesbrough, hält sich derzeit in Frankreich auf. "Die Behandlung dauert fünf Wochen, und ich will so lange hier bleiben wie möglich", sagte er: "Ich habe hart für die WM geschuftet, aber diese Nachricht hat meinen Blickwinkel völlig verändert."

Nationaltrainer Pim Verbeek wird vor dem ersten Gruppenspiel gegen Deutschland am Sonntag in Durban höchstwahrscheinlich Eugene Galekovic von Adelaide United nachnominieren. Der Weltverband FIFA hat eine Ausnahmegenehmigung erteilt.

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