Neuseelands Premierminister John Key hat den neuen Fußball-Helden seines Landes gehuldigt und sogar einen Ritterschlag versprochen.

"Das war einfach sensationell. Mein Herz ist richtig gerast in den letzten 30 Minuten. Die Jungs waren so mutig und tapfer, das war einfach unglaublich", sagte Key, der das sensationelle 1:1 des Weltranglisten-78. bei der WM in Südafrika gegen Titelverteidiger Italien im Stadion verfolgt hatte.

Der neben ihm sitzende Verbandspräsident Frank van Hattum, der bei der zuvor einzigen WM-Teilnahme 1982 im Tor der "Kiwis" gestanden hatte, war vor allem von seinem Nachfolger Mark Paston begeistert. "Ich habe zum Premierminister gesagt: Dieser Mann verdient einen Ritterschlag. Und er hat geantwortet: Er kann haben, was immer er will", berichtete van Hattum schmunzelnd.

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