Der südamerikanische Fußball-Verband CONMEBOL hat nach der Absage Japans wie erwartet Costa Rica zur Copa America eingeladen.

Das teilten die Organisatoren in Asuncion/Paraguay mit. Damit nimmt der dreimalige WM-Teilnehmer aus Mittelamerika als Gaststarter an der Kontinentalmeisterschaft (1. bis 24. Juli) teil.

Japan hatte nach der Natur- und Atom-Katastrophe die Einladung zunächst abgelehnt und dann doch zugesagt.

Die zweite Absage sechs Wochen später resultierte aus dem Widerstand zahlreicher europäischer Klubs, die ihre Spieler so kurz vor Saisonbeginn nicht für das Turnier abstellen wollten.

Japan sollte in der Gruppe A mit Gastgeber Argentinien, Kolumbien und Bolivien spielen.

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