Der am Samstag verstorbene Profifußballer Adiele Echendu ist offenbar das Opfer eines Giftanschlags geworden.

"Die Ärzte haben Tests durchgeführt und gesagt, er sei auf jeden Fall durch Gift gestorben", sagte ein langjähriger Mitspieler und guter Freund Echendus: "Aber nur Gott weiß, was wirklich mit meinem Bruder passiert ist."

Auch ein Freund Echendus soll inzwischen an den Folgen des Anschlags gestorben sein, seine Ehefrau und die beiden Kinder sind in Deutschland in Sicherheit.

Der gebürtige Nigerianer war im Alter von 32 Jahren bei einem Heimatbesuch in Port Harcourt verstorben.

Echendu war 1997 nach Deutschland gekommen und hatte seitdem für die Traditionsvereine Fortuna Düsseldorf, Borussia Neunkirchen, 1. FC Saarbrücken, Darmstadt 98 und Waldhof Mannheim gespielt.

Zuletzt trat er für Arminia Viernheim in der Verbandsliga Nordbaden an. Seit 2008 war Echendu Deutscher.