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Lionel Messi (l.) wurde 2009 und 2010 zum Weltfußballer gekürt © getty

Nach zwei sieglosen Spielen in Folge gewinnen die Gauchos dank ihres Superstars in Kolumbien und wähnen sich auf dem Weg zur WM.

Barranquilla - In der Sauna von Barranquilla behielt Lionel Messi kühlen Kopf.

Der Stürmerstar des FC Barcelona trotzte an der Karibikküste 30 Grad Hitze und 80 Prozent Luftfeuchtigkeit, war mit einem Tor und einer Vorlage beim 2:1 (0:1) gegen Kolumbien endlich der lang ersehnte Leistungsträger der Argentinier und erntete anschließend seltenes Lob der heimischen Presse.

"Messi war der Motor der Umschwungs", titelte "Clarin". Und "Ole" jubelte nach zahllosen spielerischen Offenbarungseiden des Ballgenies im weißblau gestreiften Nationaltrikot: "Messi tritt endlich in Erscheinung."

"La Pulga" glaubt an die Wende

Der 24-Jährige, der im Januar 2012 zum dritten Mal in Folge zum Weltfußballer des Jahres gekürt werden könnte, wusste nach seinem Galaauftritt vor allem im zweiten Durchgang selber um die Bedeutung des Resultats.

"Dieser Triumph wird es uns erlauben, die Wende in den Eliminatorias herbeizuführen", verkündete "La Pulga" (der Floh).

Punktgleich mit dem Spitzenreiter

Mit nun sieben Zählern aus vier Spielen zog der zweimalige Weltmeister, der zuvor in Venezuela (0:1) und gegen Bolivien (1:1) nicht dreifach punkten konnte, mit Uruguay gleich.

Der frisch gebackene Copa-America-Sieger, der am Dienstag in einem Länderspiel zu einem 1:0 in Italien kam, führt die Südamerika-Qualifikation zur WM-Endrunde 2014 im benachbarten Brasilien dank der besseren Tordifferenz aber noch an.

[kaltura id="0_dogb89b3" class="full_size" title="Superstars retten Argentinien"]

Konkurrenz bleibt auf den Fersen

Hinter dem ruhmreichen Duo ballt sich jedoch die Konkurrenz.

Venezuela (7 Punkte) schloss nach einem 1:0 (1:0) gegen das noch sieglose Schlusslicht Bolivien (1) auf.

Ecuador (6) fuhr mit einem 2:0 (0:0) gegen Peru (3) ebenso seinen zweiten Sieg ein wie Chile (6), das Paraguay (4) mit 2:0 (1:0) bezwang.

Brillanter Messi trifft und legt auf

Die ersatzgeschwächten Kolumbianer hatten gegen die Gauchos nach einem abgefälschten Freistoßtor von Dorlan Pabon (44.) zunächst ihre Chance gewittert.

Doch Messi nahm im zweiten Durchgang vor den 50.000 Zuschauern im Estadio Metropolitano das Heft des Handelns in die Hand, glich nach 60 Minuten aus und legte in der 84. Minute für das Siegtor von Sergio Agüero auf.

Kreuzbandriss bei Burdisso

Bei den "Cafeteros" wirkte der Herthaner Adrian Ramos 90 Minuten lang mit und sorgte vor allem vor der Pause auf der linken Seite für viel Wirbel.

Allerdings musste Argentinien den Sieg teuer erkaufen, da Nicolas Burdisso vom AS Rom einen Kreuzbandriss im linken Knie erlitt und nun mehrere Monate ausfällt.

Peruaner verlieren Spiel und Farfan

In der Höhe von Quito ging Peru mit den Bundesliga-Legionären Jefferson Farfan (Schalke), Claudio Pizarro (Bremen) und Paolo Guerrero (Hamburg) nach der Pause die Luft aus.

Edison Mendez (69.) und Cristian Benitez (89.) machten Ecuadors zweiten Heimsieg perfekt.

Farfan erlitt eine Verletzung am linken Knie, wurde in der 66. Minute ausgewechselt und droht länger auszufallen (News).

"Wir wissen noch nichts Genaueres. Wir arbeiten mit Hochdruck daran, Informationen über seinen Gesundheitsstand zu bekommen. Wir hoffen natürlich, dass Farfan nicht zu lange ausfällt", sagte Schalke-Manager Horst Heldt der "Bild".

Barrios bei Paraguay-Pleite nur Zuschauer

Chile spielte sich mit einem 2:0 (1:0) gegen Paraguay aus der Krise.

Während bei den "Rojas" Pablo Contreras (27.) und Matias Campos Toro (85.) trafen, kam der Dortmunder Lucas Barrios, der beim chilenischen Erstligisten Colo Colo Welttorjäger geworden war, beim Copa-America-Finalisten überraschend nicht zum Einsatz.

Insgesamt werden vier Direkttickets und eine weitere Fahrkarte über die interkontinentalen Playoffs gegen einen Asien-Vertreter vergeben. Die fünfte Spielrunde wird erst im Juni 2012 ausgetragen.

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