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Wayne Rooney (l.) zeigte gegen Italien eine schwache Leistung © getty

Der frühere englische Teammanager Graham Taylor hat die taktische Aufstellung der Three Lions in ihrem WM-Auftaktmatch gegen Italien (1:2) kritisiert und den auf die linke Seite abgeschobenen Stürmer Wayne Rooney in Schutz genommen.

"Wenn du nicht auf deiner normalen Position spielst, beeinflusst dich das. Egal, was für ein guter Spieler du bist", sagte Taylor (69) der "BBC" und fügte an: "Das ist nicht der Rooney, der er sein sollte. Ich würde ihn lieber im Angriff sehen."

Der 28-jährige Rooney von Manchester United war von Coach Roy Hodgson im Duell mit dem viermaligen Weltmeister Italien auf der linken Mittelfeldseite aufgeboten worden.

Im Sturm spielte Daniel Sturridge (FC Liverpool), auf der Spielmacherposition dahinter wirbelte dessen Vereinskollege Raheem Sterling.

Die beiden jungen Profis, 24 beziehungsweise 19 Jahre alt, zeigten trotz der Niederlage eine starke Leistung.

Rooney indes, der weiterhin auf seinen ersten Treffer bei einer WM-Endrunde wartet, enttäuschte in der Arena Amazonia in Manaus über weiter Strecken.

In der 74. Minute schoss der ManUnited-Star sogar eine Ecke hinter das Tor und wirkte zeitweise wie ein Auslaufmodell.

Hodgson allerdings verteidigte den Torjäger außer Dienst. "Wayne hat seine Sache gut gemacht und viel gearbeitet.

Das war in Ordnung. Es gibt aber immer einen Spieler in jeder Mannschaft, über den viel diskutiert wird", sagte der 66-Jährige.

Rooney hatte im Februar seinen Vertrag bei den Red Devils bis 2019 verlängert und soll ein Jahresgehalt von 18,72 Millionen Euro einstreichen.

In 93 Länderspielen hat "Roo" 39 Treffer erzielt.

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